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El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), una asociación internacional entre Europa, Norteamérica y Asia del Este, en colaboración con la República de Chile, es el mayor proyecto astronómico del mundo.[3][4] Se trata de un interferómetro revolucionario que comprende un conjunto de 66 antenas (antenas también llamadas: reflectores o radiotelescopios cuando es de una única antena) de siete y doce metros de diámetro destinados a observar longitudes de onda milimétricas y submilimétricas. El proyecto fue construido en el llano de Chajnantor, a 5058,7 metros de altitud, en el desierto de Atacama, en la zona norte de Chile. Con un coste de más de 1000 millones de euros es el mayor y más caro radiotelescopio terrestre construido.[5]

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Atacama Large Millimeter/submillimeter Array
Organización Joint ALMA Observatory (JAO)[1]
Ubicación Llano de Chajnantor, Desierto de Atacama, Chile
Coordenadas 23°01′09″S 67°45′11″O
Altitud 5058,7 msnm
Longitud de onda Radio en longitudes de onda milimétricas y submilimétricas (entre 0.3 a 9.6 mm).
Primera observación 3 de octubre de 2011[2]
Tipo Array de antenas desplazables entre 150 m y 16 km
Tipo de montaje 66 radiotelescopios de 7 y 12 metros de diámetro
Sitio web Sitio oficial de ALMA
Sitio oficial de NRAO sobre ALMA
Sitio oficial de ESO sobre ALMA
Sitio oficial de NAOJ sobre ALMA
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Se espera que el ALMA permita vislumbrar la formación de las estrellas en los albores del universo y obtener imágenes extremadamente detalladas de estrellas y planetas en proceso de nacimiento. ALMA comenzó las observaciones astronómicas durante el segundo semestre de 2011 y las primeras imágenes se publicaron en la prensa el 3 de octubre de 2011.[2] La inauguración del proyecto se llevó a cabo el 13 de marzo de 2013.[6]

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