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La corteza prefrontal o córtex prefrontal es la parte anterior de los lóbulos frontales del cerebro, y se ubica por delante de las áreas motora y premotora. Se distingue de otras áreas del lóbulo frontal por su composición celular, su inervación dopaminérgica y sus aferencias talámicas.[1] Esta región cerebral está involucrada en la planificación de comportamientos cognitivamente complejos, en la expresión de la personalidad, en los procesos de toma de decisiones y en la adecuación del comportamiento social adecuado en cada momento.[2] Se considera que la actividad fundamental de esta región cerebral es la coordinación de pensamientos y acciones de acuerdo con metas internas.[3]

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Corteza prefrontal

Áreas de Brodmann de la superficie lateral del cerebro. Las áreas #8, #9, #10, #11, #44, #45, #46, y #47 se encuentran en la región prefrontal.
Nombre y clasificación
Sinónimos
Córtex prefrontal
NeuroNames ancil
MeSH Prefrontal+Cortex
Información anatómica
Parte de Lóbulo frontal
Componentes Circunvolución frontal superior
Circunvolución frontal media
Circunvolución frontal inferior
 Aviso médico 
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El término médico más utilizado para referirse a las funciones desempeñadas por la corteza prefrontal es «función ejecutiva». Este término hace referencia a la capacidad para establecer distinciones entre pensamientos conflictivos, realizar juicios acerca del bien y del mal, predecir las consecuencias futuras de actividades actuales, trabajar conforme a metas determinadas de antemano, realizar predicciones de resultados, creación de expectativas, y control social (la capacidad para inhibir comportamientos impulsivos que, de no ser suprimidos, podrían desembocar en resultados socialmente inaceptables).

Muchos autores han señalado la existencia de una relación entre la corteza prefrontal y las características de la personalidad de un individuo.[4]