El idioma japonés o idioma nipón (日本語  Nihongo ?) es un idioma de Asia Oriental hablado por alrededor de 128 millones de personas, principalmente en Japón, donde es la lengua nacional. El japonés es el principal idioma de las lenguas japónicas que no están relacionadas genéticamente con otras lenguas, es decir son lenguas aisladas.

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Japonés
日本語 (nihongo)
Hablado en

De facto:
 Japón
 Palaos
 Islas Marshall
Minorías en:
 Corea del Sur
 Guam
 Estados Unidos (Hawái)
 Estados Federados de Micronesia
 Hong Kong (China)
 Rusia (Óblast de Sajalín)
 Singapur

 Taiwán
Hablantes 150 millones
Puesto 13 (Ethnologue, 2013)
Familia Lenguas japónicas
Dialectos Kanto
Kansai
Tokio
Osaka
Hiroshima
Dialectos del japonés.
Escritura Kanji (caracteres chinos)
Hiragana y katakana (silabarios)
Estatus oficial
Oficial en  Japón (de facto)[1]
 Palaos[2]
(cooficial con Idioma ruso en Óblast de Sajalín)
Regulado por Ministerio de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología de Japón
文部科学省
Códigos
ISO 639-1 ja
ISO 639-2 jpn
ISO 639-3 jpn

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Este artículo contiene texto en japonés. Si se ve incorrectamente (en lugar de Kanji y Kana), consulte Ayuda:Caracteres especiales.

Poco se sabe acerca del origen del idioma. Hay textos chinos del siglo III que documentan algunas palabras japonesas, pero los primeros textos extensos no surgen hasta el siglo VIII. Durante el período Heian (794-1185), el chino ejerció una profunda influencia en el vocabulario y fonología del japonés antiguo y del medio temprano. El japonés medio tardío (1185-1600) se acerca sustancialmente al japonés contemporáneo. En este período se incorporan también los primeros préstamos europeos. Tras el fin del aislamiento en 1853, la cantidad de préstamos de lenguas europeas aumentó considerablemente, especialmente del inglés.

Aunque la lengua no tiene relación genética con el chino, la escritura japonesa utiliza caracteres chinos llamados kanji (漢字) y gran parte del vocabulario proviene del chino. Junto a los kanji, el japonés utiliza dos silabarios: el hiragana (ひらがな) y el katakana (カタカナ). El alfabeto latino (en japonés romaji) se utiliza para escribir acrónimos y el idioma emplea tanto los números arábigos como los chinos.