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Luis de Unzaga y Amézaga

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Luis de Unzaga y Amézaga
1.er capitán general
Años de servicio 1731-1793
Apodo "Le Conciliateur"
Lealtad EspañaFlag of Spain.svg España
Condecoraciones caballero de Carlos III
Conflictos Guerra de los Siete Años, Revolución de las Trece Colonias, Guerra del Asiento, Conquista española de Orán
Información
Nacimiento 6 de abril de 1717
Málaga, Andalucía, España
Fallecimiento 21 de junio de 1793
Málaga, Andalucía, España
Ocupaciones Gobernador de Luisiana, Capitán General de Venezuela, Gobernador de Cuba, Teniente general

Luis de Unzaga y Amézaga (Málaga, 6 de abril de 1717 – ibídem, 21 de junio de 1793)[1][2][3]​ fue un militar y administrador español en América, gobernador de las provincias de Luisiana, Venezuela y Cuba así como de Galicia y costas de Andalucía oriental o antiguo reino de Granada. Como hombre ilustrado, creó el primer sistema educativo público bilingüe del mundo y permitió la libertad de comercio de manera pionera. Destaca por ser el primero en ayudar a los estadounidenses en lograr su nacimiento como país de varias maneras: con toneladas de pólvora, harina, medicamentos, permitiendo el librecomercio, con sus dotes diplomáticas con la realeza inglesa y con sus redes de espionaje. Fue el primero en anunciar el fin de la guerra o paz a través de los gobernadores y embajadores españoles por el continente americano e incluso a diversas ciudades de EE.UU. Colaboró en la implantación del dólar como moneda comercial transfronteriza, antes de convertirse en moneda oficial de Estados Unidos[4]​.

Biografía

De ilustre familia malagueña con raíces vascas, granadinas e italianas. Como militar participó en la reconquista de Orán en 1732 y luego en varias misiones en Italia a favor del futuro Carlos III, desde 1740 servirá en el Virreinato de Nueva España; destacará en el frente americano de la guerra de los Siete Años. Era coronel del regimiento de infantería fijo de La Habana.[2]​ En 1763, tras el final de la guerra, Francia cedió a España la colonia de Luisiana, según lo establecido en los tratados de Fontainebleau (1762) y París (1763). La llegada del nuevo gobernador español Antonio de Ulloa provocó una rebelión entre los colonos franceses, descontentos con la cesión del territorio a España.[5]​ En 1769 Unzaga, con el rango de coronel, acompañó al mariscal de campo Alejandro O'Reilly a Luisiana con la misión de sofocar la rebelión. A diferencia de De Ulloa, que carecía de tropas, O'Reilly llegó a la región con unos efectivos de dos mil hombres, tres fragatas, dos bergantines, dos balandras y un paquebote, listo para aplastar la revuelta.[6]

Tras la partida de O'Reilly en 1770, Unzaga quedó como gobernador y presidente del cabildo de la colonia.[7]​ Liberará a los líderes de la Revolución de Luisiana de 1768. En 1770, tras la Masacre de Boston, iniciará el trazado de una red de espías para conocer lo que ocurría en las Trece Colonias. En 1771 creó el primer sistema educativo público bilingüe del mundo en Nueva Orleans. Fue el primero en ayudar militarmente a las Trece Colonias en su lucha contra Gran Bretaña durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Durante su mandato se mantuvo la paz social con los colonos franceses o criollos de Luisiana y se permitió la libertad de comercio de manera pionera, mejorando mucho la economía de Nueva Orleans y San Luis, de ahí que se le apode le Conciliateur y se comenzó el reforzamiento de las defensas de la provincia, creando fuertes como el 'Puesto de Unzaga' ante la posibilidad de sufrir un ataque británico.[6]

El 20 de febrero de 1775, en Nueva Orleans, se casó con Elizabeth o Isabel de Saint Maxent La Roche, hija de Gilbert Antoine de St. Maxent, acaudalado comerciante y oficial militar francés y ahora español en Luisiana.[8]​ El gobernador Luis de Unzaga atenderá las peticiones de ayuda de los colonos norteamericanos Patrick Henry, el general Charles Lee, George Gibson, Linn, etc. entre 1775 y 1776, siendo así el gobernador Unzaga el pionero en proveer militarmente a los colonos con toneladas de pólvora, medicamentos, harina, etc., claves para las primeras victorias norteamericanas, a través del río Misisipi, su afluente el Ohio y con la ayuda de las redes de espionaje de Unzaga.[9]​ Será sustituido en el cargo de gobernador de la provincia, quien será su cuñado y también malagueño Bernardo de Gálvez, el 10 de enero de 1777.[10]

En 1777 Carlos III ordenó integrar las provincias de Caracas, Cumaná, Maracaibo, Guayana, Trinidad y Margarita en la Capitanía General de Venezuela, recién creada.[11]​ El mando de esta capitanía le sería asignado a Unzaga, donde firmará un Plan para su Defensa y permitirá el librecomercio con EE.UU.; permanecería en dicho cargo hasta 1782.[2]

Al año siguiente se le designó como gobernador de Cuba y Capitán general de La Habana,[2]​ cargo que ocuparía hasta 1785. En 1783 recibió la visita del príncipe Guillermo de Inglaterra, futuro Guillermo IV, con quien llegó a acuerdos preliminares de la Paz de Paris, posteriormente prosiguió atendiendo las peticiones de ayuda de George Washington, Robert Morris, para lograr definitivamente el nacimiento de los EE.UU.. Tras su retiro, regresó a su Málaga natal, donde ocupará como Teniente General la Comandancia General de las costas del reino de Granada, presidiendo también la Junta de reales obras de Málaga, dinamizando su economía al ampliar el puerto, construir la Alameda Principal, proyectar el cauce del río Guadalmedina y el inicio del palacio de la Aduana. Falleció en su residencia de Málaga el 21 de junio de 1793.[12]


Predecesor:
Alejandro O'Reilly
Gobernador de Luisiana
1770-1777
Sucesor:
Bernardo de Gálvez y Madrid
Predecesor:
Nueva creación

Capitán general de Venezuela

1777-1782
Sucesor:
Pedro de Nava
Predecesor:
Juan Manuel de Cagigal y Monserrate
Gobernador de Cuba
1782-1785
Sucesor:
Bernardo Troncoso Martínez del Rincón

Referencias

  1. Louisiana Secretary of State.
  2. a b c d Quintero Saravia, 2015, p. 279.
  3. «Luis de Unzaga y Amézaga | Real Academia de la Historia». dbe.rah.es. Consultado el 3 de julio de 2020. 
  4. Cazorla Granados, Frank, García Baena, Rosa María, Polo Rubio, J. David, Reder Gadow, Marion (2019) El gobernador Luis de Unzaga (1717-1793) Precursor en el nacimiento de los EEUU y en el liberalismo. Fundación Málaga/Ayuntamiento. Málaga
  5. Quintero Saravia, 2015, p. 290.
  6. a b Quintero Saravia, 2015, p. 291.
  7. New Orleans Public Library.
  8. Quintero Saravia, 2015, p. 354.
  9. Cazorla Granados, F., 2019, p. 167.
  10. Cazorla Granados, F., 2019, p. 65.
  11. Real cédula de la Unificación de la Capitanía General de Venezuela, 8 de septiembre de 1777.
  12. Quintero Saravia, 2015, pp. 279-280.

Bibliografía

  • Cazorla Granados, Frank (2019). El gobernador Luis de Unzaga (1717-1793) Precursor en el nacimiento de los EE. UU. y en el liberalismo. Fundación Málaga/Ayuntamiento de Málaga.  Texto « ISBN: 978-84-09-1241-07

» ignorado (ayuda)

Enlace al diccionario biográfico de la Real Academia de la Historia: http://dbe.rah.es/biografias/35206/luis-de-unzaga-y-amezaga

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