Alma mater (ladina keeles 'toitev ema') on ladinakeelne allegooriline nimetus ülikooli või kõrgkooli kohta, kust keegi on hariduse saanud.[1]

Daniel Chester Frenchi skulptuur "Alma Mater" Columbia Ülikooli sissepääsu ees New Yorgis
John Legate'i "Alma Mater Cantabrigia" (1600) viitab Cambridge'i ülikoolile

Kujund viitab ülikoolile kui üliõpilaste vaimutoidu allikale.[2] Seepärast kujutatakse haridusasutusi kunstis sageli antiigipäraseid rõivaid kandva naisena.

Enne niisugust uusaegset kasutust oli alma mater tiitel, millega austati mitut Vana-Rooma jumalannat, eriti Cerest ja Cybelet[3], hiljem katoliikluses aga neitsi Maarjat. Akadeemilisse kasutusse jõudis see, kui Euroopa vanim ülikool Bolognas võttis oma motoks väljendi "Alma Mater Studiorum" ('õpingute toitev ema').[4] Fraas on seotud ka ladina sõnaga alumnus, mida mitmes keeles kasutatakse ülikoolide vilistlaste kohta ja mis otseselt tähendab 'toidetut' või 'imetatut'.[5]

Oops something went wrong: