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Écureuil

nom vernaculaire désignant de nombreuses espèces de rongeurs grimpeurs de taille moyenne / De Wikipedia, l'encyclopédie libre

Le terme écureuil [ekyʁœj] est un nom vernaculaire ambigu qui désigne en français de nombreuses espèces de rongeurs grimpeurs de taille moyenne, parfois même « volants ». Leur queue, plus ou moins touffue selon les espèces, forme un panache ou un plumeau caractéristique. Ils appartiennent presque tous à la famille des Sciuridés, qui comprend aussi les chiens de prairies et les marmottes, mais quelques écureuils volants font partie de la famille des Anomaluridés.

Écureuil
Nom vulgaire ou nom vernaculaire ambigu :
l'appellation « Écureuil » s'applique en français à plusieurs taxons distincts.

Taxons concernés

Dans la famille des Sciuridae :
  • genre Myosciurus (écureuils pygmées d'Afrique) ;
  • genre Sciurus (écureuils communs,
    dont l'écureuil roux d'Eurasie et l'écureuil gris) ;
  • genre Tamias
    (dont les écureuils de Corée) ;
  • genre Tamiasciurus
    (écureuils roux d'Amérique du Nord) ;
  • genre Ratufa (écureuils géants) ;
  • genre Spermophilus
    (écureuils terrestres - certaines espèces) ;
  • etc.

Écureuils volants :

La queue en panache de l'écureuil et son acharnement à faire des provisions pour l'hiver ont contribué à sa popularité et en ont fait un animal emblématique souvent présent dans la symbolique et la culture.