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Altitude

mesure d'élévation par rapport à un niveau de base / De Wikipedia, l'encyclopédie libre

L'altitude (du latin : altitudo) est historiquement une notion géographique qui désigne la hauteur géométrique verticale entre un point et un référent altimétrique, le plus souvent le niveau de la mer.

En géodésie, elle exprime également l'éloignement d'un point par rapport au géoïde. Il existe plusieurs manières de calculer l'altitude : altitude orthométrique, altitude dynamique (en), altitude géopotentielle et altitude normale (en).

En aéronautique, l'altitude est la distance entre un point et le sol. Elle mesurée en pieds, sauf dans les pays de l'ex-Union soviétique et en Chine, où elle est exprimée en mètres.

L'altitude est souvent confondue avec l'élévation (en) et la hauteur. L'élévation est la distance entre le niveau de la mer et le niveau des terres (en). La hauteur est la distance géométrique entre un point et son projeté sur l'ellipsoïde.

Les différents lieux sont associés à une altitude à l'aide d'une surface de niveau, calculée par divers moyens indirects (géodésie, triangulation). L'altitude est également une donnée exogène utile pour le calcul numérique dans divers domaines : météorologie, physique, biologie.

Les principales distances verticales (hauteur, altitude et élévation) par rapport au niveau 0, c'est-à-dire le niveau moyen de la mer.
Histogramme (rétro-cumulé) d'élévation de la Terre, dit encore courbe hypsométrique terrestre.