Un amiral est un officier général de rang élevé dans la plupart des marines militaires. La fonction traditionnelle d'un officier général de marine est d'assurer le commandement d'une force navale ou maritime, ou d'un groupe aéronaval (ou encore d'une escadre ou d'une flotte, avant que ces termes ne tombent en désuétude). On nomme « navire amiral », le bâtiment où l'amiral a hissé sa marque de commandement et à partir duquel il exerce son autorité sur la force navale.

Portrait d'un amiral néerlandais.

En France, aux Pays-Bas, dans les pays scandinaves, au Royaume-Uni et en Espagne, le terme d'amiral désigne historiquement d'abord des officiers de la couronne administrant les affaires navales, ayant rarement le commandement d'une flotte.

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