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Arthur Mitchell (danseur)

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Arthur Mitchell
Arthur Mitchell en décembre 1955

Naissance
Harlem, New York, États-Unis
Décès (à 84 ans)
Manhattan, New York, États-Unis
Activité principale Chorégraphe, danseur, cofondateur du Dance Theatre of Harlem
Style Danse classique
Années d'activité 1954-2018
Distinctions honorifiques Laurence Olivier Award en 1984, National Medal of Arts en 1995

Œuvres principales

Creole Giselle (1984)

Arthur Mitchell (né le dans le quartier de Harlem à New York et mort le à Manhattan[1]) est un danseur et chorégraphe de ballet afro-américain. Il est le premier danseur afro-américain engagé au New York City Ballet (NYCB), et le seul jusqu'en 1970. Il danse dans des ballets majeurs du maître du ballet américain George Balanchine, tels que A Midsummer Night's Dream, The Nutcracker, Bugaku, Agon, et Arcade.

Balanchine crée d'ailleurs le fameux pas de deux dans son chef d'œuvre, Agon, spécialement pour Arthur Mitchell et la ballerine Diana Adams. Malheureusement, dans une Amérique ségrégationniste, une partie importante du public est scandalisée de voir un duo mixte et la télévision refuse de diffuser ce pas de deux avant 1968 dans le Tonight Show[2].

Biographie

Après avoir quitté le NYCB en 1970, Arthur Mitchell danse à Broadway et fonde plusieurs entreprises de ballet à Spolète en Italie, à Washington, D.C., ainsi qu'au Brésil.

En 1968, fortement ébranlé par l'assassinat de Martin Luther King, il revient à Harlem pour y développer la danse. En 1969, il fonde une école de danse classique, le Dance Theatre of Harlem (DTH). L'établissement devient rapidement moteur, permettant à de nombreux jeunes afro-américains de se lancer des carrières prestigieuses de danseurs professionnels mais aussi de régisseurs de théâtre, de scénographes, de costumiers ou d'administrateurs du spectacle.

Parmi les ballets qu'Arthur Mitchell a chorégraphiés, il faut citer son Creole Giselle (1984), une révision du grand ballet romantique classique Giselle, qui pour lui, se déroule au XIXe siècle dans une plantation. Le ballet remporte le Laurence Olivier Award, prestigieux prix britannique.

Distinctions

Doctorats honorifiques des universités telles que l'Hamilton College, la Brown University, le City College of the City University of New York, l'Harvard University, The Juilliard School, la New School for Social Research, la North Carolina School of the Arts et le Williams College. Et aussi de la part de la City of New York.

Notes et références

  1. (en) Jennifer Dunning, « Arthur Mitchell Is Dead at 84; Showed the Way for Black Dancers », sur The New York Times, (consulté le 19 septembre 2018)
  2. (en) « Mitchell » [PDF], sur the-ballet.com (consulté le 20 mai 2014).
  3. (en) Arthur Mitchell profile, theblackmarket.com, consulté le 23 mai 2008.
  4. (en) Arthur Mitchell aux Heinz Awards

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