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Avataṃsaka sūtra

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Page du Huayanjing (dynastie des Xia occidentaux)
Page du Huayanjing (dynastie des Xia occidentaux)

L’Avataṃsaka sūtra (IAST), le Soutra de l'ornementation fleurie ou Soutra de la guirlande (de fleurs), (chinois traditionnel : 華嚴經 ; pinyin : Huáyánjīng, japonais : 華厳経 (kegon-kyō?)) occupe une place très importante dans le bouddhisme mahāyāna chinois, japonais et tibétain[1]. Il constitue en particulier la base des écoles chinoise Huayan et japonaise Kegon. Son titre complet est: Le Grand et vaste sutra de la guirlande du Bouddha, (sanskrit : Buddhāvatamsakanāma-mahāvaipulya-sūtra, chinois traditionnel : 大方廣佛華嚴經 ; pinyin : Dàfāngguǎngfó huáyánjīng). Il décrit très longuement la Réalité Ultime, le Dharmadhatu.

Versions

Exceptionnellement long, il serait issu du regroupement au IIIe siècle en Asie Centrale de différents textes, dont seuls quelques fragments en sanskrit subsistent de nos jours, l'intégralité étant disponible en chinois. Les trois plus importants soutras identifiés comme éléments de l'Avataṃsaka sont le Gaṇḍavyūha sūtra, le Daśabhūmika sūtra, et le Amitāyurdhyāna sūtra. Il a fait l'objet de trois traductions successives en Chine par des équipes de moines locaux et étrangers :

  • Version dite « en 60 rouleaux » (六十華嚴), traduite aux alentours de 420, Jin Orientaux, sous la direction de Buddhabhadra (佛陀跋陀羅 359- 429). Référence dans le Taishō shinshū daizō-kyō : 9-395-788.
  • Version plus complète dite « en 80 rouleaux » (八十華嚴), traduite aux alentours de 699, deuxième dynastie Zhou, sous la direction de Siksananda (實叉難陀 652-710). Le célèbre maître chinois Fazang y participa. Référence dans le Taishō shinshū daizō-kyō (大正新脩大藏經?) : 10-1-444.
  • Version plus courte dite « en 40 rouleaux » (四十華嚴), traduite aux alentours de 798, dynastie Tang, sous la direction de Prajñā (般若). Référence dans le Taishō shinshū daizō-kyō : 10-661-851. 

La dernière version, plus rarement citée dans les listes occidentales de sutras car beaucoup moins complète que les précédentes, est néanmoins souvent consultée en Extrême-Orient par ceux qui s'intéressent essentiellement à la partie dite Rùfǎjièpǐn (入法界品) décrivant les étapes de la carrière de bodhisattva.

Deux parties du Avatamsaka sutra existent également sous forme de sutras individuels :

  • Le Sutra des dix terres (sanskrit : Daśabhūmikasūtra-śāstra ; chinois : Shí dì jīng 十地經). Œuvre de Vasubandhu, traduite en chinois dès le IIIe siècle, puis au VIe siècle par Bodhiruci. Une de ses anciennes versions fut intégrée au Avataṃsaka Sūtra. Il décrit les dix étapes du bodhisattva vers l'état de bouddha, correspondant aux étapes 41 à 50 des cinquante-deux que mentionne le Gaṇḍavyūha sūtra. Il aurait donné naissance à une école dite Shídìlùn (十地論), ultérieurement absorbée par Huayan. Une version sanscrite existe encore, à côté de plusieurs traductions chinoises et d'une traduction tibétaine.
  • Le Gaṇḍavyūha sūtra, chapitre situé vers la fin de l'Avataṃsaka, relatant la quête spirituelle en cinquante-deux étapes et cinquante-trois visites de Sudhana qui découvre la Réalité ultime (Dharmadhatu).

Influence sur la pensée

À l'époque de sa diffusion en Chine, ce soutra fut considéré par certains comme le plus important du canon bouddhique car le premier écrit par le Bouddha juste après son illumination (selon un passage du soutra). La difficulté de son contenu cosmologique abondant en paradoxes et images visionnaires renforçait cette image. Il fit de la part des maîtres de l'école Huayan l'objet d'une interprétation cohérente avec la pensée chinoise. Leur synthèse, connue surtout par les écrits du plus célèbre d'entre eux, le moine Fazang, décrit un univers sans limites de temps et d'espace (appelé dans certains ouvrages sur la philosophie chinoise « omnivers ») composé de domaines en continuelle interpénétration.

À partir de l'époque des Seize Royaumes jusqu'au début du IXe siècle, le Avataṃsaka sūtra a parfois fait l'objet d'un véritable engouement dans la haute société.

Il fut bien sûr lu des maîtres des autres écoles nées en Chine du VIe siècle au VIIe siècle, Tiantai, Jingtu (Terre Pure) et Chan.

Les descriptions détaillées du chemin menant vers l'état de bodhisattva en dix ou cinquante-deux étapes ont fait et continuent de faire l'objet d'un intérêt particulier pour les fidèles. Elles sont le sujet principal des deux fragments édités en français séparément, le Soutra des dix terres (dix étapes) et le Gaṇḍavyūha sūtra (cinquante-deux étapes).

Influence artistique et littéraire

Avec le Soutra du lotus, l'Avatamsaka sutra contribua à la multiplication des représentations des bodhisattvas Manjusri et Samantabhadra ainsi que du bouddha Vairocana.

Un personnage important de la version en 40 sections et du Gaṇḍavyūha sūtra est Sudhanakumāra (chinois : Shancaitongzi 善財童子 ; japonais : Zenzai Dōji). Il est le modèle du fidèle dans sa démarche spirituelle, et il apparaît dans la littérature et l'iconographie chinoise et japonaise. On peut le voir sur des peintures du Tōdai-ji à Nara. On a proposé[réf. nécessaire] que le nombre d'étapes du Tōkaidō de l'époque d'Edo peint par Hiroshige reprenait les cinquante-trois visites aux bouddhas et bodhisattvas de Sudhana. Shancaitongzi aurait aussi inspiré le personnage de Honghai'er (紅孩兒, « l'enfant rouge ») du Voyage en Occident.

Références

  1. Robert E. Buswell Jr. et Donald S. Lopez Jr., The Princeton Dictionary of Buddhism, Princeton, Princeton University Press, 2014 (ISBN 0691157863), pages 84-85.

Bibliographie

Traduction

  • (en) The Flower Ornament Scripture: A Translation of the Avatamsaka Sutra (trad. du chinois par Thomas Cleary), Boston, Shambala, (1re éd. 1984), 1643 p. (ISBN 978-0-877-73940-1)
  • Soûtra des Dix Terres (trad. du chinois par Patrick Carré), Paris, Fayard, , 243 p. (ISBN 978-2-213-62256-9)
  • Soutra de l’Entrée dans la dimension absolue – Gandavyuhasutra avec le commentaire de Li Tongxuan (trad. du chinois par Patrick Carré), Padmakara, , 1459 p. (ISBN 978-2-370-41113-6)

Études

  • (en) Jan Fontein, The pilgrimage of Sudhana: a study of Gandavyuha illustrations in China, Japan and Java, Berlin, De Gruyter Mouton, (1re éd. 1967) (ISBN 978-3-11-156269-8)
  • (en) Imre Hamar, « The History of the Buddhāvataṃsaka Sūtra: Shorter and Larger Texts », dans Imre Hamar (Ed.), Reflecting Mirrors: Perspectives on Huayan Buddhism, Wiesbaden, Harrassowitz, coll. « Asiatische Forschungen », , 410 p. (ISBN 978-3-447-05509-3, lire en ligne), p. 159-161.
  • (en) Dorothy Wong, « The Huayan/Kegon/Hwaŏm Paintings in East Asia », dans Imre Hamler (Ed.), Reflecting Mirrors: Perspective on Huayan Buddhism, Wiesbaden, Harrassowitz Vlg, coll. « Asiatische Forschungen », , 410 p. (ISBN 978-3-447-05509-3, lire en ligne), p. 338-384.
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