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Canal Albert

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Canal Albert

Localisation du canal Albert.
Géographie
Pays Belgique
Coordonnées 51° 04′ 03″ N, 5° 11′ 27″ E
Début Liège
Fin Anvers
Traverse Anvers, Liège, Limbourg
Caractéristiques
Longueur 129,5 km
Gabarit Classe VI (bateaux de plus de 9 000 t admis)
Infrastructures
Écluses 6
Hauteur des chutes d'écluses Moyenne : 10 m
Maximale : 10,10 m
Histoire
Année d'ouverture 1939
Canal à Kanne.
Canal à Kanne.
Le canal Albert au passage de la Montagne Saint-Pierre.
Le canal Albert au passage de la Montagne Saint-Pierre.

Le canal Albert est un canal à grand gabarit de 130 km de long situé en Belgique. Il relie le Port autonome de Liège sur la Meuse au port d'Anvers, sur l'estuaire de l'Escaut et à la mer du Nord. Il porte ce nom en souvenir d'Albert Ier, roi des Belges.

Le canal permet, par ailleurs, d'accéder aux canaux de Lanaye, Dessel-Turnhout-Schoten, Bocholt-Herentals et Dessel-Kwaadmechelen.

Description

Inscrits dans la politique de grandes réalisations à mettre en œuvre après la Première Guerre mondiale, les travaux débutèrent peu avant 1930. La stratégie était de relier les sidérurgies flamandes et wallonnes aux charbonnages du Limbourg.

Le Canal Albert fut inauguré en grande pompe le à l'occasion de l'Exposition internationale de l'Eau qui s'est tenue à Liège du au . Le mémorial Albert Ier et son phare est inauguré la même année sur l'Île Monsin[1]. Le , une médaille (8 cm. de diamètre) de Pierre de Soete à l'effigie du roi Albert fut offerte aux réalisateurs du Canal Albert par la FCCUB.

Il compte six écluses. Construit à l'origine avec un gabarit de 2000 tonnes, il a été élargi en 1997 pour permettre le passage de bateaux de 9000 tonnes.

Il supporte un trafic de 40 millions de tonnes par an.

Histoire

Le canal de Maastricht et l'ancien charbonnage de Bonne Espérance à Herstal, au niveau de l'actuel pont de Wandre.
Le canal de Maastricht et l'ancien charbonnage de Bonne Espérance à Herstal, au niveau de l'actuel pont de Wandre.

Le Canal Albert fut précédé du canal de Maastricht sur son tracé mosan, inauguré en 1850. Sa trop faible capacité et ses trop nombreuses écluses rendirent cependant nécessaire le creusement d'un ouvrage plus important[2],[3].

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le canal fonctionna comme une ligne défensive majeure pour les armées belges servant à contrôler non seulement le royaume de Belgique mais aussi tout le nord de la France.

Une phase majeure de l'invasion de la Belgique fut la traversée du canal et la prise du fort d'Ében-Émael le surplombant.

En , la seconde division canadienne établit un pont sur le canal pour achever de libérer le nord de la Belgique et entamer l'attaque de l'armée allemande aux Pays-Bas.

Écluses

Il y a une différence de hauteur de 56 mètres entre Liège et Anvers. On a donc construit six écluses triples.

  • Wijnegem : 2 écluses de 136 m x 16 m, 1 écluse de 200 m x 24 m - Hauteur de 5,70 m
  • Olen : 2 écluses 134 m x 16 m, 1 écluse de 200 m x 24 m - Hauteur de 10 m
  • Kwaadmechelen : 2 écluses 136 m x 16 m, 1 écluse de 200 m x 24 m - Hauteur de 10 m
  • Hasselt : 2 écluses 136 m x 16 m, 1 écluse de 200 m x 24 m - Hauteur de 10,10 m
  • Diepenbeek : 2 écluses 136 m x 16 m, 1 écluse de 200 m x 24 m - Hauteur de 10,10 m
  • Genk : 2 écluses 136 m x 16 m, 1 écluse de 200 m x 24 m - Hauteur de 10,10 m

Au niveau de Lanaye, on trouve une liaison vers la Meuse vers Maastricht.

  • Lanaye (Ternaaien) : 2 écluses de 55 m x 7,5 m, 1 écluse de 136 m x 16 m - Hauteur de 13,94 m

Une nouvelle écluse quadruple de 200 m x 25 m est opérationnelle depuis .

Trafic

Chiffres à la hauteur de Lanaye (Ternaaien).

  • 1987 - Tonnage: 13.100.000 ton - Qté navires: 33.346
  • 1990 - Tonnage: 15.161.000 ton - Qté navires: 36.199
  • 2000 - Tonnage: 22.497.000 ton - Qté navires: 38.976
  • 2004 - Tonnage: 24.173.000 ton - Qté navires: 37.660
  • 2005 - Tonnage: 22.151.000 ton - Qté navires: 34.117

Cinéma

Le canal Albert dans la banlieue est d'Anvers.
Le canal Albert dans la banlieue est d'Anvers.

Notes

Annexes

Articles connexes

Bibliographie

  • L'Ossature métallique, revue mensuelle des applications de l'acier éditée par le centre belgo-luxembourgeois d'information de l'acier, 8e année, n° 11, . - Fascicule entièrement consacré au Canal Albert (lire en ligne)

Lien externe

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