Collège des cardinaux

ensemble des cardinaux de l'Église catholique / De Wikipedia, l'encyclopédie libre

Le Collège des cardinaux ou Collège cardinalice, appelé autrefois « Sacré Collège », est l'ensemble des cardinaux de l'Église catholique.

C'est sous le pontificat du pape Eugène III que les cardinaux formèrent en 1150 le Sacré Collège. Au fil des siècles, leur nombre a augmenté passant d'une dizaine à un peu plus de deux cents, et leur origine s'est diversifiée avec l'expansion du catholicisme.

Certains cardinaux occupent des positions particulières au sein du Collège cardinalice : son doyen porte le titre honorifique d'évêque d'Ostie ; le camerlingue assure la gestion temporelle du Saint-Siège lors des périodes de vacances pontificales ; le protodiacre assure des fonctions cérémonielles comme l'annonce des résultats de l'élection pontificale.

Les événements qui réunissent le Collège cardinalice sont le conclave ou un consistoire. Les papes sont élus par l'ensemble des cardinaux lors de conclaves.

Depuis le code de droit canonique de 1983, on ne parle plus de Sacré Collège mais uniquement de Collège des cardinaux (canon 349 et suivants).

Les équilibres entre cardinaux de curie (principalement les cardinaux créés dans l'ordre des cardinaux-diacres) et les cardinaux exerçant des charges d'évêques ou d'archevêques partout dans le monde (cardinaux créés dans l'ordre des cardinaux-prêtres), entre les groupes géographiques ou linguistiques de cardinaux, entre les cardinaux nommés par des papes aux sensibilités différentes, dessinent le visage d'un collège en perpétuelle évolution au gré des consistoires, des décès et des anniversaires des cardinaux qui, à 80 ans, quittent le collège des électeurs.