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Colin Chapman

Colin Chapman
Description de l
Nom de naissance Anthony Colin Bruce Chapman
Naissance
Richmond, Grand Londres,
Drapeau de l
Angleterre
Décès
Château de Ketteringham Hall, Norfolk,
Drapeau de l
Angleterre
Nationalité
Drapeau de la Grande-Bretagne
 Britannique
Profession
Ingénieur automobile,
Fondateur de Lotus.

Anthony Colin Bruce Chapman (, Richmond - ) est un ingénieur automobile anglais, fondateur de Lotus Cars.

Il a eu une grande influence dans le sport automobile et nombre de ses innovations sont devenues des techniques classiques. La première automobile qu'il a conçue et construite est la Lotus Mark I.

Biographie

Colin Chapman, diplômé en ingénierie des structures à l'université de Londres, effectue son service militaire au sein de la RAF. Passionné de course automobile, il tente d'y appliquer les principes aéronautiques, dont principalement la recherche de la légèreté. Il commence, à partir de 1948, par modifier des voitures (comme l'Austin Seven, ou Mini) pour les piloter dans des courses de trial[1]. Il vend ses voitures modifiées, déjà baptisées Lotus (Lotus Mark 1 en 1948 puis la Mk II en 1949) dans le but de financer la saison suivante[2].

Il renonce à piloter (il fait néanmoins plus tard une apparition en Formule 1, en se qualifiant pour le Grand Prix automobile de France 1956 au volant de la Vanwall VW3) pour se concentrer sur l'ingénierie automobile, et crée la société Lotus Cars en 1952 ; il conçoit les modèles mkIV, mkV[3] et mkVI, ce dernier homologué pour la route.

Une de ses voitures participe au 24 Heures du Mans pour la première fois en 1955. En 1956, il crée sa première Formule 2, la Lotus 12, motorisée par Coventry Climax) ainsi que sa première Formule 1 (la Vanwall VW56). En 1958, il dessine sa première Lotus de Formule 1, la Lotus 16 qui termine quatrième du Grand Prix de Belgique à Spa-Francorchamps).

Stirling Moss fait gagner, pour la première fois en Formule 1, une Lotus au Grand Prix de Monaco, en 1960, sur une Lotus 18 « privée »[4]. Par la suite, Jim Clark mène régulièrement les monoplaces conçues par Colin Chapman à la victoire. Le succès commercial de ses modèles de route, en particulier de la Lotus Elan fait de lui un milliardaire et permet de financer la compétition.

Par ses innovations, telles le châssis monocoque en 1962, le moteur arrière porteur en 1967, les radiateurs logés dans les pontons en 1970 et l'effet de sol en 1977, Colin Chapman a modelé la Formule 1 contemporaine ; les monoplaces actuelles sont toujours conçues selon ces principes. Il lui fut parfois reproché de plus se préoccuper de technique que de sécurité, beaucoup d'accidents eurent lieu en raison d'un manque de fiabilité des Lotus.

Plusieurs points noirs ternissent la vie de Chapman dont le déclassement de la Lotus 23 au Mans, en 1962 ; Chapman jure alors de ne plus mettre les pieds de sa vie sur cette épreuve[5], et le scandale lié au financement de l'entreprise DeLorean.

Il meurt dans la nuit du 15 au 16 décembre 1982 à l'âge de 54 ans, d'une attaque cardiaque dans le château de Ketteringham Hall.

Innovations

Résultats aux 24 Heures du Mans

Année Voiture Équipe Équipiers Résultat
1955 Lotus 9-Coventry Climax Lotus Engineering Ron Flockhart Abandon
1956 Lotus 11-Coventry Climax Lotus Engineering Herbert MacKay-Fraser Abandon

Citations

  • « Toute voiture restant entière plus d'une course est trop lourde » (« Any car which holds together for more than a race is too heavy. ») .
  • « Ce qui est léger est bien » (« Light is Right ») .
  • « Les règles sont faites pour l'interprétation des sages et l'obéissance des idiots » (« Rules are made for the interpretation of wise men and the obedience of fools ») .
  • « Ajouter de la puissance vous rend plus rapide en ligne droite. Enlever du poids vous rend plus rapide partout » (« Adding power makes you faster on the straights. Subtracting weight makes you faster everywhere »).

Notes et références

  1. Discipline britannique entre le rallye tout terrain et la course de côte d'aujourd'hui
  2. l'origine du nom reste inconnue
  3. commande non terminée
  4. Victoire renouvelée l'année suivante au même endroit
  5. La participation suivante de Lotus à l'épreuve mancelle ne se fera que 32 ans après, en 1993.

Bibliographie

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