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Coventry

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Coventry

Héraldique

Centre-ville de Coventry.
Administration
Pays
Royaume-Uni
Nation
Angleterre
Comté Midlands de l'Ouest
District Coventry
Statut Ville (1345)
Maire (Labour Party)
Code postal CV
Indicatif 024
Démographie
Population 329 810 hab. (est. 2013)
Densité 3 347 hab./km2
Géographie
Coordonnées 52° 24′ 29″ nord, 1° 30′ 38″ ouest
Superficie 9 854 ha = 98,54 km2
Localisation
Géolocalisation sur la carte : Royaume-Uni
Coventry
Géolocalisation sur la carte : Royaume-Uni
Coventry
Liens
Site web http://www.coventry.gov.uk/
Le precinct (galerie marchande) au centre-ville.
Le precinct (galerie marchande) au centre-ville.

Coventry est une ville d'Angleterre, située dans la région des West Midlands, à proximité de Birmingham. Seconde ville du comté de Midlands de l'Ouest, sa population est estimée à 329 810 habitants (2013). Elle a une position centrale en Angleterre, n'étant qu'à 18 km de son centre géographique[1],[2]. Depuis 1345, Coventry possède officiellement le statut de cité. Elle a longtemps été l'un des plus importants centres industriels du pays avec une économie dynamique, et notamment un centre important de l'industrie automobile britannique. La ville possède 3 universités. En 1955, elle était la première ville récompensée du prix de l'Europe.

Histoire

Au XVe siècle, Coventry était la quatrième ville d'Angleterre. Elle était très bien protégée des agresseurs, notamment grâce aux châteaux médiévaux de Warwick et Kenilworth, situés non loin de la ville. Sa prospérité était due principalement aux échanges de laine et de textile.

À gauche, les ruines de l'ancienne cathédrale et à droite, la nouvelle cathédrale conçue par sir Basil Spence.
À gauche, les ruines de l'ancienne cathédrale et à droite, la nouvelle cathédrale conçue par sir Basil Spence.

Lors de la Seconde Guerre mondiale, Coventry subit gravement les bombardements massifs de la Luftwaffe le 14 novembre 1940 par une vague de 500 bombardiers (opération Mondscheinsonate). Selon certains historiens reprenant un communiqué allemand de l'époque, ce raid contre une ville médiévale aurait été une riposte contre le bombardement du centre historique de Munich par des avions britanniques six jours plus tôt[3]. La ville fut très endommagée (4 330 logements détruits), 568 de ses 320 000 habitants furent tués et 723 blessés[4].

On a dit que Winston Churchill aurait pris la décision de laisser bombarder la ville pour préserver le secret de la découverte du mode de chiffrement utilisé dans les communications de l'Axe, seuls des enfants étant évacués sous prétexte de camps de vacances. Selon d'autres sources, Churchill aurait bien eu l'information d'un bombardement planifié dans la nuit du 14 au 15 novembre 1940, mais puisque le lieu du bombardement n'y figurait pas, on pensait alors à l'époque que le bombardement toucherait la banlieue de Londres. D'autres vagues de bombardement eurent lieu sur Liverpool, Plymouth, Bristol et Southampton dans le cadre du Blitz.

La cathédrale de Coventry a été volontairement laissée telle que l'a réduite le bombardement : il n'en reste plus que des piliers et quelques pans de mur. Elle n'est toutefois pas désaffectée, et une seconde cathédrale a été construite juste à côté dans un style moderne imaginé par l'architecte Basil Spence. Les travaux ont débuté en 1956 et l'inauguration a eu lieu le . À cette occasion fut créé le bouleversant War Requiem (« Requiem de guerre », non liturgique) de Benjamin Britten (1913-1976) sur des poèmes de Wilfred Owen, qui fait intervenir un chœur d’adultes, un chœur d’enfants, deux orchestres et trois solistes vocaux. Ceux-ci étaient, ce jour-là, trois personnalités à la réputation internationale : la soprano russe Galina Vichnevskaïa (épouse du violoncelliste Mstislav Rostropovitch), le ténor anglais Peter Pears (l'ami de Britten) et, pour symboliser la réconciliation, le baryton allemand Dietrich Fischer-Dieskau. Les vitraux sont une œuvre du maître-verrier alsacien Tristan Ruhlmann. Cette nouvelle cathédrale accueille les cérémonies religieuses, mais l'ancienne est toujours accessible à ciel ouvert.

La ville, elle, a été également reconstruite, ce qui lui a valu le nom de Phoenix City, et l'emblème de l'Université de Coventry est de fait un phénix.

Climat

Comme le reste des Îles Britanniques et des Midlands, Coventry connaît un climat océanique avec hivers doux et étés frais. La plus proche station météorologique est celle de Coundon/Coventry Bablake. Les extrema de température enregistrés à Coventry vont de −18,2 °C en février 1947, à 35,1 °C en août 1990[5]. La plus basse température observée ces dernières années a été de −10,8 °C au cours du mois de décembre 2010[6],[7].

Coundon/Bablake 89m asl, 1971-2000, Extremes 1890-
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 1,4 1 2,9 4 7 9,9 12,2 11,8 9,7 6,7 3,7 2,3 6,1
Température maximale moyenne (°C) 6,9 7,2 9,9 12,4 16,2 19,1 21,8 21,4 18,1 13,9 9,7 7,6 13,7
Record de froid (°C) −16,7 −18,2 −15,6 −6,1 −5 −0,6 3,4 0,8 −1,1 −4,9 −8,9 −16,1 −18,2
Record de chaleur (°C) 14,4 18,1 24 26,7 30,9 32,4 34,4 35,1 34,2 28,2 20,6 18,9 35,1
Ensoleillement (h) 55,1 68,2 100,3 138,1 193,6 176,5 200,1 186,6 135,9 103,7 66,9 48,2
Précipitations (mm) 61,2 44,3 50,6 49,3 50,8 56,9 49,5 66,3 59 59,4 58 62,3
Source : station météorologique de Bablake[8]
Diagramme climatique
JFMAMJJASOND
 
 
 
6,9
1,4
61,2
 
 
 
7,2
1
44,3
 
 
 
9,9
2,9
50,6
 
 
 
12,4
4
49,3
 
 
 
16,2
7
50,8
 
 
 
19,1
9,9
56,9
 
 
 
21,8
12,2
49,5
 
 
 
21,4
11,8
66,3
 
 
 
18,1
9,7
59
 
 
 
13,9
6,7
59,4
 
 
 
9,7
3,7
58
 
 
 
7,6
2,3
62,3
Moyennes : • Temp. maxi et mini °C • Précipitation mm

Quartiers et banlieues

  • Alderman's Green
  • Allesley
  • Allesley Green
  • Allesley Park
  • Ash Green
  • Ball Hill
  • Bannerbrook Park
  • Bell Green
  • Binley
  • Bishopsgate Green
  • Brownshill Green
  • Canley
  • Cannon Park
  • Chapelfields
  • Cheylesmore
  • Clifford Park
  • Copsewood
  • Coundon
  • Courthouse Green
  • Daimler Green
  • Earlsdon
  • Eastern Green
  • Edgwick
  • Ernesford (or Ernsford) Grange
  • Finham
  • Fenside
  • Foleshill
  • Green Lane
  • Gibbet Hill
  • Gosford Green
  • Great Heath
  • Hearsall Common
  • Henley Green
  • Hillfields
  • Holbrooks
  • Keresley
  • Little Heath
  • Longford
  • Mount Nod
  • Nailcote Grange
  • Pinley
  • Potters Green
  • Radford
  • Spon End
  • Stoke
  • Stoke Heath
  • Stoke Aldermoor
  • Stivichall/Styvechale
  • Tanyard Farm
  • Tile Hill
  • Toll Bar End
  • Victoria Farm
  • Walsgrave-on-Sowe
  • Westwood Heath
  • Whitley
  • Whitmore Park
  • Whoberley
  • Willenhall
  • Wood End
  • Woodway Park
  • Wyken

Économie

Coventry est réputée pour son industrie automobile. La première usine automobile anglaise a été fondée à Coventry, par la société Daimler. Depuis, plus de 130 sociétés automobiles sont passées par Coventry. La première, Triumph Motor Company, constructeur automobile anglais aujourd'hui disparu, a été fondée à Coventry en tant que fabricant de cycles par Moritz Schulte et Siegfried Bettmann en 1890. Citoyens allemands, ils ouvrirent également une filiale à Nuremberg qui resta liée à la maison mère jusqu'en 1929 (la branche moto existe toujours, voir l'article Triumph (moto).

La ville héberge le siège et les bureaux de Jaguar et de Land Rover.

La dernière est PSA Peugeot Citroën qui a annoncé la fermeture de son site de production de Ryton, près de Coventry, en 2007. Les sièges sociaux de Citroën UK et de Peugeot Motor Company sont regroupés depuis 2012 dans le quartier de Pinley à Coventry.

Coventry possède un aéroport situé à Baginton (code AITA : CVT).

Culture

  • Le centre-ville accueille le musée des transports, qui reflète l'histoire de l'automobile au fil du temps. On peut y voir notamment la voiture supersonique qui a battu le record du monde de vitesse en 1997, Thrust2. Il comprend également une large collection de cycles et de vélos.
  • La Lanchester's Library est la nouvelle bibliothèque universitaire de Coventry. Elle comporte environ 400 000 livres en libre accès et un parc informatique important relié au réseau de l'université.
  • L'université (Coventry University), tient une place extrêmement important au sein de la cité. Située au cœur du centre ville, elle attire chaque année plusieurs milliers d'étudiants, dont un bon nombre d'étrangers, donnant ainsi à la ville un aspect actif et international tout à fait intéressant. Historiquement, et relativement à l'activité locale, l'établissement était un College of design et formait des designers automobiles. Plus tard, l'activité s'est élargie et ce qui devint la Coventry Polytechnics School, préparait ses élèves au design plus généralement, et à d'autres sciences d'ingénieurs. En 1992, et suivant une loi d'harmonisation de l'enseignement supérieur dans tout le pays, l'établissement devint la Coventry University, et l'on y enseigne aujourd'hui des disciplines aussi diverses que variées, allant effectivement des sciences d'ingénieurs jusqu'aux soins infirmiers, en passant par le business, le droit et les langues.

Transports

La gare de Coventry dessert la ville.

L'aéroport de Coventry (EGBE) se trouve à 6 km[9] au sud-sud-est du centre-ville de Coventry, près du village de Baginton (Warwickshire). Il est exploité par la compagnie Coventry Airport Limited, et détient l'autorisation de transporter des passagers et de former des pilotes[10]

Divers

  • Il est fait référence à Coventry dans l'expression « being sent to Coventry » qui peut se traduire par être placardisé, être ostracisé ou encore être limogé.

Sport

Personnages célèbres

Jumelages

Sur les autres projets Wikimedia :

Références

  1. « Distance between Lindley Hall Farms, Nuneaton, UK and Coventry, UK (UK) »
  2. « Plaque marks new centre of England »
  3. Walter J. Boyne, Air Warfare: An International Encyclopedia, vol. I, ABC-CLIO, 2002, p. 155.
  4. Adrian Smith, The City of Coventry, 2006, IB Tauris.
  5. « extremes of temperature », Bablake Weather.
  6. Met Office, « 2010 temperature ».
  7. Bablake Weather, « 2010 temperature ».
  8. (en) « Coventry Climate », BWS (consulté le 11 novembre 2011).
  9. Cf. « Civil Aviation Authority Aerodrome Ordinary Licences" (PDF). », sur Civil Aviation Authority, .
  10. « Civil Aviation Authority Aerodrome Ordinary Licences » [archive] (consulté le 14 juin 2011)
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Coventry
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