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Entraîneur (football américain)

Bill Belichick (6 fois vainqueur du Super Bowl), entraîneur principal des Patriots au bord du terrain en 2019.
Bill Belichick (6 fois vainqueur du Super Bowl), entraîneur principal des Patriots au bord du terrain en 2019.

L'entraîneur de football américain est la personne chargée de diriger les joueurs d'une rencontre de football américain et leurs entraînements.

Rôle général

Au football américain, le rôle de l'entraîneur est très important, sans doute plus que dans n'importe quel autre sport, par leur impact direct et permanent sur le jeu à travers.

  • l'appel des jeux
  • la coordination avec les entraîneurs des différentes escouades
  • la gestion des formations et des substitutions permanentes
  • demander l'arbitrage vidéo auprès des arbitres (NFL)

L'effectif total d'une franchise de NFL peut compter jusqu'à 70 joueurs : 53 joueurs actifs, plus l'équipe d'entraînement (practice squad), 10 autres athlètes (réservistes) et la liste des blessés. Les joueurs sont répartis en trois escouades (équipes ou unités) : l'attaque, la défense et les équipes spéciales.

Pour gérer un si grand nombre d'athlètes, il faut pas moins d'une vingtaine de personnes uniquement dans l'encadrement sportif. Ainsi, il y a un entraîneur différent pour presque chaque position, auquel on ajoute un entraîneur chargé de la condition physique, de l'analyse vidéo et de nombreux assistants. Le staff technique compte également avec des coordinateurs du jeu de course et du jeu de passe. Enfin, les coachs du quality control occupent un rôle particulier, qui consistent à préparer les différentes escouades se basant sur des analyses statistiques et vidéos pour chaque rencontre, et ce parfois même jusqu'à anticiper un adversaire plusieurs semaines en avance.

En général, l'entraîneur principal est sous la responsabilité du manager général de la franchise qui a un rôle proche de celui d'un directeur sportif. Le manager général gère les contrats, le recrutement et la draft. Par conséquent, il est le responsable l'équilibre sportif et financier sur le long terme. Certaines franchises n'ont pas de manager général en titre et dans ce cas, ce rôle revient à l'entraîneur principal ou au propriétaire de la franchise.

Les différents entraîneurs

Liste non-exhaustive des différents postes au sein d'une équipe de football américain. Ci-dessous sont présentés, les principaux postes ainsi que leurs rôles et tâches.

  • Entraîneur principal : il est chargé des tactiques, du cahier de jeu (playbook) de l'équipe et de la gestion des autres entraîneurs (voir ci-dessous). C'est aussi son rôle de demander l'arbitrage vidéo (en NFL) auprès des arbitres en lançant un mouchoir rouge (red flag).
  • Assistant entraîneur principal : il est chargé d'épauler l'entraîneur principal. Il cumule souvent avec un autre poste comme coordinateur offensif, coordinateur défensif ou coordinateur des unités spéciales. Il est sous la responsabilité de l'entraîneur principal.
  • Coordinateur défensif : il est chargé de la gestion des joueurs défensifs. Son rôle est de définir les jeux de la défense, le plan de jeu du match et d'appeler les jeux défensifs durant la rencontre. Pour l'aider, il dispose de nombreux assistants spécialisés dans les postes de la défense. Il est sous la responsabilité de l'entraîneur principal.
  • Coordinateur offensif : il est chargé de la gestion des joueurs offensifs. Son rôle est de définir les jeux de l'attaque, le plan de jeu du match et d'appeler les jeux offensifs durant la rencontre. Pour l'aider, il dispose de nombreux assistants spécialisés dans les postes de l'attaque. Il est courant que le coordinateur offensif soit dans les tribunes pendant les matchs, contrairement aux autres entraîneurs, qui sont au bord du terrain. La hauteur des tribunes permet une meilleure lecture du terrain et des positions des joueurs. Il est sous la responsabilité de l'entraîneur principal.
  • Coordinateur des équipes spéciales : il est chargé de la gestion des joueurs des équipes spéciales, essentiellement les coups d'envoi (kickoff), les punts, field goals et transformations aussi bien en attaque qu'en défense. Pour l'aider, il dispose de l'aide des assistants spécialisés dans les unités spéciales.
  • Entraîneur de position : il est chargé de la gestion d'une position (poste) et son rôle est centré sur un poste. Il est souvent sous la responsabilité du coordinateur défensif ou du coordinateur offensif.

Cahier de jeu

Sean McVay lors son passage à Washington comme coordinateur offensif avec une feuille dans la main (call sheet en anglais : une version simplifiée pour un match, tirée du playbook)
Sean McVay lors son passage à Washington comme coordinateur offensif avec une feuille dans la main (call sheet en anglais : une version simplifiée pour un match, tirée du playbook)

Le cahier de jeu (playbook en anglais) regroupe et décrit tous les jeux, les combinaisons et les tactiques travaillés à l'entraînement par les joueurs et qui peuvent être exécutés en match. Par conséquent, tous les athlètes se doivent de le connaitre par cœur. Chacune des trois escouades a un cahier de jeu qui lui est propre.

En plus des jeux, les joueurs offensifs doivent connaître leurs variantes et les audibles[1]. Ainsi, chaque joueur a une tâche propre pour chaque jeu : cela peut être de suivre un tracé préfini, bloquer un adversaire, créer de brèches ou encore servir de fausse piste.

Au niveau défensif, le cahier de jeu est plus orienté sur type de formations (ou packages) : par exemple, si l'attaque présente cinq receveurs, alors une défense répliquera avec plus de defensive backs pour les couvrir. En revanche, si l'attaque montre une formation sans receveur, la défense refoncera la position de linemans défensifs et de linebackers pour prévenir les courses. Le type de couverture, un marquage individuel ou une défense de zone par exemple, est également un élément découlant des formations.

Durant le jeu

Appel des jeux

Mike Tomlin, entraîneur principal des Steelers avec son casque-micro servant à l'appel des jeux.
Mike Tomlin, entraîneur principal des Steelers avec son casque-micro servant à l'appel des jeux.

L'appel de jeu (en anglais : play callng) est la phase avant chaque action de l’attaque où l'entraîneur (rôle du coordinateur offensif) décide quelle stratégie sera mise en place[2]. L'entraîneur passe les consignes à son quarterback par radio[3]. Il est aussi possible de les passer via des signes ou bien des pancartes sur le bord du terrain, bien que ceci est plus commun au niveau universitaire ou secondaire. L'appel de jeu se fait en termes codés prédéfinis, afin que l'adversaire ne puisse pas comprendre leurs intentions. Enfin, le quarterback transmets alors le jeu au reste de l'équipe lors du huddle. L'ensemble des jeux est regroupé dans le cahier de jeu.

En défense, l'entraineur (rôle du coordinateur défensif) passe aussi des consignes. Toutefois, les défenses s'adaptent à l'attaque et les appels de jeu sont moins complexes. Le but est d'adapter au mieux la défense par rapport à l'attaque. La situation (le down et nombre de yards à parcourir), la position sur le terrain est également pris en compte. Une défense ne défendra pas de la même manière une 3e et 5 yards dans les 20 yards adverses et la même situation dans ses propres 20 yards par exemple. Néanmoins, les défenses peuvent également dissimuler leurs intentions à travers une disposition et appliquer une toute autre défense, notamment lors d'un blitz.

Tom Brady, quarterback des Buccaneers avec un wristband (bras gauche) contenant une liste de jeux et d'ajustements.
Tom Brady, quarterback des Buccaneers avec un wristband (bras gauche) contenant une liste de jeux et d'ajustements.

En attaque, c'est le quarterback qui fait les derniers ajustements sur le terrain (audibles) par des consignes orales et des gestes. Le quarterback peut également avoir wristband à son bras, contenant des jeux et d'ajustements.

En défense, c'est le linebacker intérieur, considéré comme le quarterback de la défense. En effet, par sa position, au milieu de la défense, il est chargé des derniers ajustements, ses derniers passant le plus souvent par des gestes visibles, car les défenseurs sont bien plus dispersés sur terrain.

Les jeux offensifs sont complexes et plus précis, la réussite d'une attaque dépendra de la précision de son exécution. Les jeux d'une défense ont une plus grande part d'anticipation et d'adaptation.

On retrouve les mêmes types d'organisations pour les équipes spéciales. Néanmoins, les formations sont moins nombreuses et plus simples, ce qui réduit les options de jeu.

Coaching tree

Le coaching tree (en français arbre de coaching) est à l'image d'un arbre généalogique et met en avant les relations entre les entraîneurs. Il existe plusieurs façons de définir une relation entre deux entraîneurs. La façon la plus courante est quand un entraîneur a travaillé comme assistant pour un autre entraîneur. Enfin, le lien peut également montrer l'influence philosophique d'un entraîneur après une expérience d'assistant sous un autre entraîneur.

Le coaching tree est un élément très présent à la fois dans la culture du sport, mais surtout dans les médias où il est commun de tracer la filiation d'un entraîneur.

Voir aussi

Notes et références

  1. (en) Michael Salfino et Jim Chairusmi, « Super Bowl LIII: The Science Behind the Play Sheet », sur wsj.com (The Wall Street Journal), (consulté le )
  2. (en) Justin Dottavio, « The art of calling plays as an offensive coordinator », sur stateoftheu.com, (consulté le )
  3. (en) Robert Mays, « The Misunderstood Art of Play-Calling », sur theringer.com, (consulté le )
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