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Grand Prix automobile d'Afrique du Sud 1981

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Grand Prix d'Afrique du Sud 1981
Données de course
Nombre de tours 77
Longueur du circuit 4,104 km
Distance de course 316,008 km
Conditions de course
Météo piste détrempée pendant le premier tiers de la course, sèche ensuite
Affluence 40 000 spectateurs
Résultats
Vainqueur
Carlos Reutemann,
Williams-Ford Cosworth,
h 44 min 54 s 03
(vitesse moyenne : 180,747 km/h)
Pole position
Nelson Piquet,
Brabham-Ford Cosworth,
min 12 s 78
(vitesse moyenne : 203,001 km/h)
Record du tour en course
Carlos Reutemann,
Williams-Ford Cosworth,
min 13 s 61
(vitesse moyenne : 200,712 km/h)

Le Grand Prix d'Afrique du Sud 1981 est une épreuve de Formule 1 qui s'est tenue le sur le circuit du Kyalami près de Johannesbourg. Épreuve non reconnue par la FIA, cette course ne figure pas au palmarès du championnat du monde de Formule 1.

Historique

Le GP d'Afrique du Sud 1981 est l'un des événements majeurs de ce que l'on appelle la guerre FISA-FOCA, lutte qui a opposé de 1979 à 1982 la FISA (Fédération internationale du sport automobile) à la FOCA (Formula One Constructors Association), l'association des écuries de F1 dirigée par Bernie Ecclestone.

La FOCA et la FISA s'affrontent alors principalement sur deux points :

  1. le contrôle économique des Grands Prix : au cours des années 1970, l'association des constructeurs avait pris l'habitude de négocier directement avec les organisateurs de Grands Prix ainsi qu'avec les chaînes de télévision, pratique sur laquelle la FISA souhaitait revenir.
  2. la réglementation technique : à compter de la saison 1981, la FISA souhaitait interdire les « jupes », éléments aérodynamiques permettant aux voitures d'atteindre des vitesses vertigineuses en courbe, tandis que la FOCA souhaitait au contraire voir bannis les moteurs turbos, technologie très coûteuse et uniquement à la portée des grands constructeurs tels Renault, la Scuderia Ferrari (soutenue par Fiat) et Alfa Romeo.

Devant l'impossibilité pour les deux parties de s'entendre, la FOCA menace de créer un championnat du monde de F1 parallèle. Fin 1980, elle monte même sa propre fédération, la World Federation of Motor Sport. La menace est sérieuse car la FOCA regroupe la plupart des écuries de F1 (essentiellement les équipes traditionnelles britanniques telles que Brabham, Tyrrell, McLaren, Lotus et Williams) et peut également compter sur plusieurs Grands Prix qui lui sont fidèles (pour la bonne et simple raison qu'elle en a pris le contrôle).

En , la FOCA annonce l'organisation du GP d'Afrique du Sud, épreuve dont elle a le contrôle, et que la FISA n'a pas intégré au calendrier du championnat du monde de Formule 1 1981. S'agit-il de la première épreuve du nouveau championnat du monde de Formule 1 version WFMS? En réalité, il semble que la FOCA n'a pas véritablement l'intention de créer un schisme au sein de la F1 et que la tenue de cette épreuve est plutôt à interpréter comme une démonstration de force à l'égard de la FISA. D'ailleurs, le jour de la course, participants comme organisateurs ont encore bon espoir d'obliger la FISA à intégrer l'épreuve au championnat du monde.

Pour ce qui est du plateau d'engagés, l'épreuve est plutôt un succès, dix-neuf concurrents s'étant engagés. Parmi les absences notables, celles des écuries Ferrari, Renault et Alfa Romeo, mais cela ne représente pas une surprise car il s'agit des équipes dites "légalistes", c'est-à-dire ne reconnaissant que l'autorité de la FISA. L'écurie française Ligier, affiliée à la FOCA, mais légaliste de par ses liens avec Matra, est également absente. Par contre, et c'est en cela que le coup de force de la FOCA fait long feu, les médias (et notamment la télévision) n'ont pas fait le déplacement et l'épreuve se déroule dans une certaine indifférence.

Le semi-échec de la FOCA permet d'y voir plus clair dans le rapport de force FISA-FOCA, et oblige la FOCA à se rassoir à la table des négociations. Près d'un mois plus tard, toutes les parties signeront les Accords Concorde, sorte de paix des braves (qui n'empêchera pas quelques soubresauts politiques jusqu'en 1982) entérinant le partage des pouvoirs en F1.

Grille de départ

Résultats des qualifications[1]
Pos. Pilote Écurie Temps Écart
1
Nelson Piquet
Brabham-Ford 1 min 12 s 78
2
Carlos Reutemann
Williams-Ford 1:12.98 + 0 s 20
3
Alan Jones
Williams-Ford 1:13.28 + 0 s 50
4
Keke Rosberg
Fittipaldi-Ford 1:13.29 + 0 s 51
5
Elio De Angelis
Lotus-Ford 1:13.47 + 0 s 69
6
Riccardo Patrese
Arrows-Ford 1:14.07 + 1 s 29
7
Ricardo Zunino
Brabham-Ford 1:14.35 + 1 s 57
8
Nigel Mansell
Lotus-Ford 1:14.38 + 1 s 60
9
Andrea De Cesaris
McLaren-Ford 1:14.39 + 1 s 61
10
Jan Lammers
ATS-Ford 1:14.85 + 2 s 07
11
Siegfried Stohr
Arrows-Ford 1:14.93 + 2 s 15
12
Eddie Cheever
Tyrrell-Ford 1:14.95 + 2 s 17
13
Chico Serra
Fittipaldi-Ford 1.15.06 + 2 s 28
14
Marc Surer
Ensign-Ford 1:15.18 + 2 s 40
15
John Watson
McLaren-Ford 1:15.25 + 2 s 47
16
Desiré Wilson
Tyrrell-Ford 1:15.56 + 2 s 78
17
Derek Daly
March-Ford 1:16.80 + 4 s 02
18
Geoff Lees
Theodore-Ford 1:17.08 + 4 s 30
19
Eliseo Salazar
March-Ford Pas de temps

Classement

Classement de la course[2]
Pos. Pilote Écurie Tours Temps/Abandon
1
Carlos Reutemann
Williams-Ford 77 1 h 44 min 54 s 03
2
Nelson Piquet
Brabham-Ford 77 + 20 s 14
3
Elio De Angelis
Lotus-Ford 77 + 1 min 06 s 24
4
Keke Rosberg
Fittipaldi-Ford 76 + 1 tour
5
John Watson
McLaren-Ford 76 + 1 tour
6
Riccardo Patrese
Arrows-Ford 76 + 1 tour
7
Eddie Cheever
Tyrrell-Ford 76 + 1 tour
8
Ricardo Zunino
Brabham-Ford 75 + 2 tours
9
Chico Serra
Fittipaldi-Ford 75 + 2 tours
10
Nigel Mansell
Lotus-Ford 74 + 3 tours
11
Derek Daly
March-Ford 74 + 3 tours
Abd
Alan Jones
Williams-Ford 62 Tenue de route (jupes coincées)
Abd
Marc Surer
Ensign-Ford 52 Allumage
Abd
Desiré Wilson
Tyrrell-Ford 50 Sortie de route
Abd
Jan Lammers
ATS-Ford 34 Freins
Abd
Eliseo Salazar
March-Ford 32 Manque de pneus de rechange
Abd
Andrea De Cesaris
McLaren-Ford 29 Sortie de route
Abd
Siegfried Stohr
Arrows-Ford 12 Problèmes de moteur et de tenue de route
Abd
Geoff Lees
Theodore-Ford 10 Sortie de route

Pole position et record du tour

Tours en tête

Statistiques

Notes et références

  1. « Qualification », sur chicanef1.com (consulté le 21 novembre 2017)
  2. a b et c Revue Auto hebdo no 254 - 19 février 1981


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