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Jacques Lacombe (1724-1811)

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Jacques Lacombe
Biographie
Naissance
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Jacques Lacombe (1724-1811) est un avocat et libraire français.

Biographie

Né en 1724, Jacques Lacombe est le fils d'un épicier parisien. Après des études de Droit, il s'inscrit au barreau de Paris, mais se consacre surtout à la librairie et à la presse.

En 1752, il publie un Dictionnaire des Beaux-Arts qui aura un grand succès, fera l'objet de plusieurs rééditions et de traductions.

En 1760 il se lance dans l'édition de périodiques et devient en une dizaine d'années propriétaire d'une douzaine de journaux[1], parmi lesquels Le Mercure de France, qu'il rachète en 1768, après avoir fait partie de sa rédaction dès 1761. Il en confie la rédaction à plusieurs journalistes, dont La Harpe.

En 1766, il devient libraire (le terme actuel serait plutôt « éditeur »), diffuse des ouvrages à gros tirages, et ses propres œuvres, parmi lesquelles le Dictionnaire des anecdotes et la Poétique de M. de Voltaire. Lacombe met ses journaux et ses imprimeries au service des philosophes. Ses relations avec Voltaire sont particulièrement étroites : Voltaire le traite d'« ami[2], lui commande des livres et le félicite pour son rachat du Mercure[3]. Il lui transmet des articles à publier[4], et la charge d'une réédition des Scythes pour laquelle il transmet de nombreuses corrections.

Il fut chargé, en tant que conseiller et imprimeur de Maximilien de Wittelsbach, de recueillir envois et abonnements pour la gazette des Deux-Ponts, créée en 1770[5]. En 1773, Lacombe lance le Journal des causes célèbres, qui ne cessera sa publication qu'en 1789, après une centaine de numéros. Entre temps, en 1778, il a fait faillite et vendu la plupart de ses actifs, dont Le Mercure, à Charles-Joseph Panckoucke, éditeur de l’Encyclopédie de Diderot et d’Alembert.

Il travaille désormais pour ce dernier, et rédige plusieurs volumes de l'Encyclopédie méthodique : Amusements des Sciences, Art aratoire, Chasse, Jeux, Pêche, Encyclopediana. Il collabore également aux huit volumes consacrés aux Arts et métiers mécaniques. Lacombe joue auprès de Panckoucke le même rôle que Jaucourt auprès de Diderot et de l'Encyclopédie : celui d'un homme à tout faire, à tout rédiger.

Bibliographie, hors Encyclopédie méthodique

  • Dictionnaire portatif des Beaux-Arts, ou Abrégé de ce qui concerne l'architecture, la sculpture, la peinture, la gravure, la poésie et la musique, 1752. Lire en ligne. Une édition augmentée paraît en 1759. et une traduction en italien en 1781.
  • Le Salon, 1753. Lire en ligne
  • Abrégé chronologique de l'histoire ancienne des empires et des républiques qui ont paru avant Jésus-Christ. Avec la notice des savans et illustres, & des remarques historiques sur le génie & les mœurs de ces anciens peuples, 1757.
  • Le spectacle des beaux-arts ; ou Considérations touchant leur nature, leurs objets, leurs effets & leurs règles principales ; avec des observations sur la manière de les envisager ; sur les dispositions nécessaires pour les cultiver ; & sur les moyens propres pour les étendre & les perfectionner, 1758.
  • Histoire des révolutions de l'empire de Russie, 1760.
  • Abrégé chronologique de l'histoire du Nord, ou des états de Dannemarc, de Russie, de Suède, de Pologne, de Prusse, de Courlande, etc. etc., 1762.
  • Avec Charles-Jean-François Hénault et Philippe Macquer : Abrégé chronologique de l'histoire d'Espagne et de Portugal [Texte imprimé], divisé en huit périodes : avec des remarques... sur le génie, les mœurs, les usages...; ensemble la notice des princes contemporains, & un précis historique sur les savans & illustres, 1765.
  • Poétique de M. de Voltaire, ou Observations recueillies de ses ouvrages, concernant la versification française, les différents genres de poésie et de style poétique, le poème épique, l'art dramatique, la tragédie, la comédie, l'opéra, les petits poèmes et les poètes les plus célèbres anciens et moderne, 1766.
  • Dictionnaire d'anecdotes, de traits singuliers et caractéristiques, historiettes, bons mots..., 1766.
  • Scipion à Carthage opéra en trois actes, par le citoyen Lx, an III [1795]
  • Art de l'imprimerie-librairie, 1795. [Extrait de l'Encyclopédie méthodique annoté par Lacombe. Lire en ligne
  • Précis de l'art théâtral-dramatique des anciens et des modernes... faisant suite aux œuvres de M. de Champfort,... contenant : l'histoire, l'origine, la théorie et la pratique des théâtres et des différents drames, chez les nations anciennes et modernes, l'analyse raisonnée des règles et des préceptes de l'art dramatique, établis et observés par les plus célèbres auteurs, avec un choix d'autorités, d'exemples et d'observations nouvelles, littéraires et critiques, sur toutes les parties du drame, 1808.

Notes et références

  1. La feuille d'annonces du Mercure de France de juillet 1768 liste les périodiques qu'il diffuse : Le Mercure, le Journal des savants, L'Année littéraire, L'Avant-Coureur, le Journal encyclopédique et le Journal de politique.
  2. Lettre à D'Argental, 30 mai 1766, lettres à Jacques Lacombe, 12 juin et 17 juillet 1767.
  3. Lettre à Jacques Lacombe, 22 juillet 1768
  4. Voltaire envoie le 27 décembre 1766 à Lacombe sa Déclaration relative à sa Lettre au docteur Pansophe [J.J. Rousseau), qui paraîtra dans L'Avant-Coureur du 12 janvier 1767 et dans le numéro de janvier 1767 du Mercure de France.
  5. Site dictionnaire-journaux.gazettes18e.fr, page sur la gazette des deux-ponts, consulté le 21 novembre 2019.

Bibliographie

  • Jacques Godechot, Histoire générale de la presse française, t. I, ,
  • Jean Sgard, Dictionnaire des journalistes : 1600-1789, Presses Universitaires de Grenoble, (ISBN 978-2-7061-0079-6).
  • Karl-Heinz Kuhn: Das französischsprachige Pressewesen im Herzogtum Pfalz-Zweibrücken. Trier, Univ.: Thèse de doctorat, 1990; Reprint 2006.
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Jacques Lacombe (1724-1811)
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