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John Cunningham (militaire)

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John Cunningham

John Cunningham durant la Seconde Guerre mondiale.

Nom de naissance John Henry Dacres Cunningham
Naissance
Région de Demerara-Mahaica, Guyana
Décès (à 77 ans)
Londres, Angleterre
Origine Britannique
Allégeance
Royaume-Uni
Arme
 
Royal Navy
Unité Home Fleet
Grade Admiral of the Fleet
Années de service 1900-1948
Commandement HMS Adventure
HMS Resolution
1re escadre de croiseurs (en)
Mediterranean Fleet
Conflits Première Guerre mondiale
Seconde Guerre mondiale
Autres fonctions First Sea Lord

John Henry Dacres Cunningham né le dans la région de Demerara-Mahaica en Guyane britannique, et décédé le à Londres, était un amiral britannique durant la Seconde Guerre mondiale.

Biographie

John Cunningham au centre et le roi George VI à droite.
John Cunningham au centre et le roi George VI à droite.

Fils de Henry Hutt Cunningham et Elizabeth Mary Cunningham (née Park), Cunningham étudie à la Stubbington House School. Il rejoint la Royal Navy en tant que cadet sur le navire HMS Britannia (en) en janvier 1900 et devient aspirant sur le croiseur HMS Gibraltar (en) en juin 1901 au cap de Bonne-Espérance.

Cunningham est promu au grade de sous-lieutenant le 30 juillet 1904. Il obtient un certificat supérieur de première classe et devient lieutenant le 30 octobre 1905. Il devient navigateur assistant pour le cuirassé HMS Illustrious (en) en mai 1906. Il est nommé navigateur principal sur la canonnière HMS Hebe en septembre 1906. En 1909, il prend des cours pour devenir instructeur et le devient à l'école de la Marine royale en 1910. Il devient navigateur sur le croiseur HMS Berwick sur aux Antilles en mai 1911 et est promu au grade de lieutenant commander le 30 octobre 1913.

Première Guerre mondiale

Cunningham sert durant la Première Guerre mondiale à abord du HMS Berwick avant d'être transféré sur le cuirassé HMS Russell (en) en Méditerranée en juillet 1915. Il survit à un naufrage dans les eaux maltaises en avril 1916. Cunningham est nommé en tant que navigateur principal sur le cuirassé HMS Renown, dans la Home Fleet. Alors qu'il est en Méditerranée, il est promu commander le 30 juin 1917. Il devient navigateur du HMS Lion en juillet 1918.

Entre-deux-guerres

Après la guerre, il sert sur le croiseur de bataille HMS Hood en décembre 1919. Il devient le navigateur de l'escadron de croiseurs de bataille, commandé à l'époque par Sir Roger Keyes.

Il retourne à terre en avril 1921 et sert comme commandant de l'école de navigation. En août 1923, il est nommé master of the fleet (en) sur le HMS Queen Elizabeth, le navire amiral de l'amiral Sir John de Robeck. Il est promu capitaine le 30 juin 1924 et, après avoir été nommé membre de l'ordre royal de Victoria le 26 juillet 1924, il rejoint le personnel du royal Naval College, à Greenwich en février 1925. Il est de nouveau renvoyé en mer en janvier 1928 comme commandant du mouilleur de mines HMS Adventure. Il sert ensuite dans l'état-major de l'Amirauté en décembre 1929.

En 1930, il prend le commandement du cuirassé HMS Resolution comme flag captain de l'amiral Sir William Fisher (en), le commandant en chef de la flotte de la Méditerranée en septembre 1933. Il est promu au grade de rear admiral le 1er janvier 1936. Il devient chef adjoint de l'état-major naval en octobre 1936 et est nommé Compagnon de l'Ordre du Bain en 1937. Il devient chef adjoint de l'état-major naval (Air) en août 1937 . Il reçoit le commandement de la 1re escadre de croiseurs (en) de la flotte de la Méditerranée à bord du HMS Devonshire à partir du 19 août 1938 et est promu vice-amiral le 30 juin 1939.

Seconde Guerre mondiale

L'escadre de croiseurs de Cunningham renforce la Home Fleet de l'amiral Sir Charles Forbes et est affectée à la campagne de Norvège. Elle participe à l'évacuation des troupes alliées de Namsos en mai 1940. Peu de temps après son départ de Tromsø, le porte-avions HMS Glorious et ses deux destroyers le HMS Acasta et le HMS Ardent sont attaqués et coulés le 8 juin par les navires Scharnhorst et Gneisenau. Les trente-neuf marins survivant après deux jours sur des radeaux dans la mer froide sont secourus par des navires norvégiens près des îles Féroé.

Cunningham est nommé commandant en septembre 1940 pour prendre Dakar au Sénégal (anciennement Afrique-Occidentale française) comme base future pour les Forces françaises libres, lors de la bataille de Dakar. En 1941 et est avancé au rang de Chevalier Commandeur de l'Ordre du Bain. Il continue à être commandant en chef, en juin 1943, après avoir été promu au rang d'amiral. Le 4 août 1943, il devient commandant en chef de la Mediterranean Fleet. Il est chargé du débarquement allié à Anzio durant l'opération Shingle et le débarquement de Provence.

Cunningham est nommé commandant en chef de la Legion of Merit le 17 juillet 1945. Il est nommé à l'Ordre national de la Légion d'honneur et se voit également décerner la croix de guerre 1939-1945 française en 1945. Il est également nommé Chevalier Grand-Croix de l'Ordre de Georges Ier le 22 mai 1945 et reçoit la croix de guerre grecque le . Il est nommé Commandeur de l'Ordre norvégien de Saint Olav, le 13 octobre 1942 et nommé Chevalier grand-Croix de l'Ordre le 22 juillet 1947.

Après la guerre

Il est fait citoyen d'honneur de la ville de Londres en 1946. Il est nommé First Sea Lord en mai de la même année avant d'être promu admiral of the fleet le 21 janvier 1948, avant de prendre sa retraite en septembre 1948. Après avoir quitté la marine, Cunningham devient président de l'Iraq Petroleum Company.

Cunningham a assisté au couronnement de la Reine en juin 1953. Il quitte l'Iraq Petroleum Company en 1958 et meurt à l'hôpital de Middlesex le 13 décembre 1962.

Bibliographie

  • (en) Geirr H Haarr, Battle for Norway: April-June 1940, Seaforth Publishing, UK, (ISBN 978 1 84832 057 4)
  • (en) Tony Heathcote, The British Admirals of the Fleet 1734 – 1995, Pen & Sword Ltd, (ISBN 0-85052-835-6)
  • (en) John Winton, Carrier "Glorious": The Life and Death of an Aircraft Carrier, Cassell Military, London, (ISBN 0-304-35244-6)

Notes et références


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