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Kurt Gerron

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Kurt Gerron
Siegfried Arno (à gauche) et Kurt Gerron (à droite) à Berlin, en mars 1931.
Naissance
Berlin (Allemagne)
Nationalité
Allemand
Décès (à 47 ans)
Auschwitz (Pologne)
Profession Acteur, réalisateur

Kurt Gerron, de son véritable nom Kurt Gerson, né le à Berlin et mort le à Auschwitz, est un acteur et réalisateur allemand de confession juive.

Biographie

Kurt Gerron et son Karussell, le cabaret qu'il crée à Theresienstadt. Caricature de Bedřich Fritta.
Kurt Gerron et son Karussell, le cabaret qu'il crée à Theresienstadt. Caricature de Bedřich Fritta.

Né de parents juifs, Kurt Gerron commence par étudier la médecine[1], mais abandonne ses études pour devenir acteur en 1920.

Parmi ses différents rôles, il joue dans L'Ange bleu, de Josef von Sternberg partageant la vedette avec Marlène Dietrich et dans Les Hommes le dimanche, premier film de Robert Siodmak (deux films sortis en 1930).

Il refuse des propositions d'Hollywood, préférant continuer de travailler en Allemagne. À l'arrivée des nazis au pouvoir, il se réfugie en France puis aux Pays-Bas où il continue son travail d'acteur et de metteur en scène de théâtre. Après l'occupation allemande, il est interné au camp néerlandais de transit de Westerbork avant d'être déporté vers le camp de concentration de Theresienstadt.

Malgré les conditions de vie du camp, il y tient un cabaret nommé le Karussell, pour distraire les autres détenus. En 1944, les nazis l'obligent à réaliser un film de propagande sur le camp pour montrer à la communauté internationale l' « agréable » camp de Theresienstadt[1], film appelé Theresienstadt. Der Führer schenkt den Juden eine Stadt (Le Führer donne une ville aux Juifs).

Après la réalisation de ce film, Gerron est déporté dans le dernier convoi pour Auschwitz où il est gazé dès son arrivée ainsi que sa femme et toute l'équipe ayant participé au film[1]. Le lendemain, devant l'avancée des troupes soviétiques, le Reichsführer SS Heinrich Himmler donne l'ordre d'arrêter les chambres à gaz.

Filmographie partielle

Acteur

Au cinéma
Au théâtre

Réalisateur

Documentaires sur Kurt Gerron

  • Prisonnier au paradis (Prisoner of Paradise)
  • Kurt Gerron's Karussell (Kurt Gerrons Karussell) (Le Karussel de Kurt Gerron) , documentaire d'Ilona Ziok qui évoque Kurt Gerron et son film sur le camp de Theresienstadt au travers notamment de témoignages d'internés survivants[2],[3]. Le narrateur est Roy Kift (en), également auteur de La Comédie du Camp, une pièce sur la vie de Kurt Gerron à Theresienstadt. Ute Lemper figure dans ce documentaire.

Bibliographie

  • Charles Lewinsky, Retour indésirable (roman traduit de l'allemand par Léa Marcou), Paris : B. Grasset, 2013 (ISBN 978-2-246-79022-8). Le roman (titre original allemand : Gerron évoque la vie et la carrière du comédien et metteur en scène jusqu'à son ultime réalisation à Theresienstadt.

Notes et références

  1. a b et c 100 classiques du 7e Art (ouvrage collectif sous la direction de Jürgen Müller), Hong Kong ; Köln ; Paris [etc.] : Taschen, 2008 (ISBN 978-3-8365-0861-2), vol. 1 : 1915-1959, chap. « L'Ange bleu », p. 108
  2. (en) Eddie Cockrell, « Review: ‘Kurt Gerron’s Karussell’ », Variety,‎ (lire en ligne)
  3. (en) Tom Tugend, « Rare Nazi film shows Theresienstadt camp as paradise », Jerusalem Post,‎ (lire en ligne)
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