Le Capital

livre de Karl Marx, 1867 / De Wikipedia, l'encyclopédie libre

Critique de l'économie politique

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Le Capital

Couverture originale du livre Premier

Auteur Karl Marx
Pays Allemagne
Genre Sciences économiques, Philosophie politique
Version originale
Langue allemand
Titre Das Kapital, Kritik der politischen Ökonomie
Éditeur Verlag von Otto Meisner
Lieu de parution Hambourg
Date de parution
Version française
Traducteur Joseph Roy
Éditeur Maurice Lachâtre
Lieu de parution Paris
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Karl Marx

Le Capital. Critique de l'économie politique (du titre original allemand Das Kapital. Kritik der politischen Ökonomie) est l'ouvrage majeur du philosophe et théoricien de l'économie politique allemand Karl Marx.

Marx a consacré plus de 20 ans de sa vie à l'écriture de cette œuvre, mais n’en a achevé qu’une partie : le premier livre, publié le [1] est dédicacé à Wilhelm Wolff, consacré au développement de la production capitaliste. Des brouillons de Marx ont été utilisés par Friedrich Engels pour publier les livres 2 et 3, en 1885 et 1894. Les ébauches de Marx consacrées à l'histoire des doctrines économiques ont été publiées par le socialiste allemand Karl Kautsky sous le titre Les Théories de la plus-value (4 vol., 1905-1910).

C'est en observant l'industrie britannique contemporaine et ses conditions de travail ainsi qu'en s'appuyant sur les précédents théoriciens de l'économie politique (tels que David Ricardo ou Adam Smith) et en les critiquant que Marx entend démontrer la nature réelle du capitalisme, et mettre l'accent sur les contradictions internes de ce système.

L'auteur considérait lui-même son ouvrage comme étant « certainement le plus redoutable missile qui ait été lancé à la tête de la bourgeoisie[2] ».