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Lon Chaney Jr.

Lon Chaney Jr.
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Chaney (à gauche), Joe Flynn et Robert Shayne dans Indestructible Man (1956).
Nom de naissance Creighton Chaney
Naissance
Oklahoma City (Oklahoma), États-Unis
Nationalité
Drapeau des États-Unis
Américain
Décès (à 67 ans)
San Clemente (Californie), États-Unis
Profession Acteur
Films notables Des souris et des hommes
Le Loup-garou
La Chaîne

Lon Chaney Jr. (parfois dénommé « Lon Chaney », de son vrai nom Creighton Chaney) était un acteur américain né le à Oklahoma City et mort le à San Clemente. Il est le fils de l'acteur Lon Chaney.

Carrière

Contrairement à son père, Lon Chaney Jr. se distingue moins comme acteur de composition que par son physique massif, adapté à des personnages inquiétants. Ce n'est qu'après le décès de son père, qui lui avait déconseillé de travailler dans les milieux du spectacles, qu'il tente sa chance comme comédien. Après quelques seconds rôles, il est lancé par son interprétation du personnage de Lennie, le colosse attardé mental, dans Des souris et des hommes réalisé par Lewis Milestone.

Il participe à de nombreux westerns. Mais c'est principalement dans le registre de l'épouvante que Lon Chaney Jr. va s'illustrer : Universal Pictures, qui l'a pris sous contrat, lui confie en 1941 les rôles principaux de L'Échappé de la chaise électrique et, surtout, du Loup-garou qui en fait l'une des vedettes du filon des Universal Monsters. Lon Chaney Jr. est promu spécialiste des rôles de monstres, dans un registre comparable à celui de son père : souvent affublé de maquillages divers et variés, il reprend à plusieurs reprises le rôle du loup-garou Larry Talbot, et tient la vedette d'autres films du même genre, comme Le Fantôme de Frankenstein ou La Tombe de la Momie. On le voit également dans quelques films non horrifiques, comme Le train sifflera trois fois (High Noon) en 1952.

Miné par de sérieux problèmes d'alcoolisme, il s'oriente, à partir des années 1950, vers la télévision, où la rediffusion de ses vieux succès en fait le favori de la jeune génération de spectateurs.

Progressivement cantonnée aux séries B, puis Z, sa carrière au cinéma s'achève sous la direction d'Al Adamson dans deux titres de funeste réputation : The Female Bunch (en) en 1969 et Dracula contre Frankenstein (Dracula vs. Frankenstein) en 1971.

Considérablement affaibli par ses abus d'alcool et de tabac (cause de son cancer de la gorge), Lon Chaney Jr se retire alors définitivement du métier d'acteur pour se consacrer à l'écriture d'un ouvrage retraçant la dynastie des Chaney, A Century of Chaneys qui est inédit à ce jour.

Il meurt d'une attaque cardiaque à San Clemente en Californie le . Son corps fut légué à la science.

Filmographie

Cinéma

Années 1920

Années 1930

Années 1940

Années 1950

Années 1960

Années 1970

Télévision

.

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Lon Chaney Jr.
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