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Maurice Elvey

Maurice Elvey
Nom de naissance William Seward Folkard
Naissance
Stockton-on-Tees
(Royaume-Uni)
Nationalité
Drapeau du Royaume-Uni
Britannique
Décès (à 79 ans)
Brighton, Sussex
(Royaume-Uni)
Profession Réalisateur
Producteur de cinéma
Scénariste

Maurice Elvey, né à Stockton-on-Tees le et mort à Brighton le , est un réalisateur, producteur et scénariste britannique.

Réalisateur le plus prolifique de l'histoire du cinéma britannique, il a dirigé près de 200 films entre 1913 et 1957. Au temps du muet, il lui arriva de tourner jusqu'à 20 films par an.

Biographie

Né William Seward Folkard à Stockton-on-Tees, Elvey commença sa carrière comme acteur à l'âge de 17 ans. Il accéda rapidement à la mise en scène et à la production de pièces de théâtre, et fonda sa propre troupe avant de se tourner vers le cinéma avec The Great Gold Robbery en 1913. Il dirigea un large éventail de films populaires de tous genres, dont la comédie, le drame, les adaptations littéraires — notamment The Suicide Club (1914) d'après Robert Louis Stevenson et une version de la pièce de William Shakespeare, As You Like It rebaptisée Love in a Wood (1916) — ainsi que des biographies filmées de personnages importants comme Florence Nightingale ou encore Lord Nelson. The Life Story of David Lloyd George, dont la sortie fut empêchée pour des raisons politiques en 1918, fut redécouvert dans les archives familiales de la famille Lloyd George des décennies plus tard. Il fut projeté en première mondiale à Cardiff en et fut salué par des critiques et des historiens du cinéma comme l'un des meilleurs films muets jamais produits au Royaume-Uni.

En 1921, Elvey dirigea un long métrage et seize courts (dont The Hound of the Baskervilles) dans lesquels Eille Norwood interprétait le rôle de Sherlock Holmes. Ce fut l'acteur préféré d'Arthur Conan Doyle parmi tous ceux qui campèrent son limier et que l'écrivain eut l'occasion de voir.

Elvey travailla avec des acteurs comme Leslie Howard, Gracie Fields, Claude Rains, Alastair Sim, Leslie Banks et Fay Wray, et fut le mentor des futurs réalisateurs Carol Reed et David Lean. En 1944, il tomba sous le charme de Petula Clark lorsqu'il la vit sur scène au Royal Albert Hall, et il fut à l'origine de la carrière cinématographique de celle-ci, en lui réservant le rôle d'une enfant abandonnée dans son drame de guerre Medal for the General. Ils collaborèrent de nouveau pour trois autres films.

Elvey fut marié trois fois, à l'actrice Philippa Preston, puis à la sculptrice Florence Hill Clarke, et enfin à l'actrice Isobel Elsom, dont il fit la connaissance sur le tournage de The Wandering Jew en 1923. Le couple se retrouve ensemble au générique de huit films.

La perte d'un œil et une santé déclinante précipitèrent sa retraite à l'âge de 70 ans. Il mourut dix années plus tard, à Brighton.

Filmographie

comme réalisateur

comme producteur

comme scénariste

comme acteur

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Maurice Elvey
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