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Peine de mort en Louisiane

La pendaison fut utilisée comme méthode d'exécution en Louisiane jusqu'en 1941, date à laquelle elle fut remplacée par la chaise électrique[1]. L'injection létale se substitua à cette méthode en 1993.

28 personnes ont été exécutées en Louisiane entre 1983 et 2010 dont les 20 premières avant 1992 par électrocution et les 8 suivantes par injection létale. Les exécutions ont lieu au Louisiana State Penitentiary (Paroisse de Feliciana Ouest) entre 18 heures et minuit[2]. Avant l'introduction de la chaise en 1941, les exécutions se faisaient par pendaison.

Louisiana State Penitentiary est la seule prison habilitée à appliquer la peine de mort en Louisiane, le couloir de la mort pour les hommes et la chambre d'exécution s’y trouvent[3],[4]. Le couloir de la mort pour les femmes est situé dans Louisiana Correctional Institute for Women (LCIW) à Saint-Gabriel[5].

La Louisiane détient un homme ayant obtenu la nationalité française après sa condamnation à mort, Michael LeGrand, qui a poignardé quarante fois avec divers ustensiles dont un tournevis et un crayon, un de ses amis, Rafael Santos, un immigré cubain, pour lui voler sa collection de CD[6].

En 1984, la Louisiane a exécuté Elmo Patrick Sonnier (en), qui a inspiré le film La Dernière Marche.

L'affaire Kennedy v. Louisiana

La Louisiane est le premier État à avoir établi la peine de mort pour viol d'enfant après 1976 (en 1995) et le seul à avoir prononcé des condamnations en ce sens (2 dont une en 2007, alors que le pays comptait plus de 3000 condamnés). Plusieurs États avaient commencé à promulguer ou à débattre de lois similaires dans le milieu des années 2000. Bien que la Cour suprême des États-Unis a déjà jugé la peine de mort anticonstitutionnelle pour viol en 1977 dans l'affaire Coker v. Georgia, la Cour suprême de Louisiane (en) avait, elle, estimé que cette jurisprudence ne pouvait s'appliquer, l'affaire en question concernant le viol d'une adulte. En 2008, le condamné Patrick Kennedy saisit la Cour suprême et celle-ci statue en sa faveur par cinq voix contre quatre. La Cour jugea par la plume d'Anthony Kennedy qu'au vu du faible état d'application de cette pratique, il y avait « un consensus national sur la question » et qu'« il y a une différence entre le meurtre au premier degré d'une part et les autres crimes contre les personnes d'autre part, même si le viol peut dévaster psychologiquement un enfant et scandaliser le public, il ne peut être comparé au meurtre dans sa sévérité et son caractère irrévocable ». Le jugement cite également le fait que les violeurs pourraient perdre intérêt à laisser leur victime en vie ou encore que les victimes pourraient être dissuadées de dénoncer leurs proches parents en cas de viol. Des arguments qui furent vivement critiqués par les juges conservateurs dans leurs opinions dissidentes pour leur caractère « non-constitutionnel »[7]. Le jugement précise toutefois qu'il n'affecte pas les autres crimes non-homicides comme l'espionnage, la trahison ou encore la direction d'un trafic de stupéfiants, des crimes qui, même s'il n'ont pour l'heure pas entraîné de condamnation à la peine de mort, en sont théoriquement tous passibles devant la justice fédérale.

Soutenu par le Gouvernement Fédéral, l'État de Louisiane demanda vainement ensuite à la haute juridiction de revoir sa décision en se basant sur le fait que la Cour ignorait que le Congrès avait voté en 2006 une loi rendant le viol passible de mort lorsqu'il est commis par un militaire.

Exécutions depuis 1973

Les exécutions ont lieu à Angola, au Louisiana State Penitentiary.

Exécutions depuis 1973[8]
# Criminel Date Méthode(s) Crime(s) Gouverneur
1 Robert Williams Chaise électrique Meurtre en 1979 de l'agent de sécurité d'un supermarché lors d'un braquage. Dave Treen
2 John Taylor Meurtre en 1980 d'un homme en le poignardant lors d'une vente de voiture.
3 Elmo Sonnier Meurtre en 1977 d'un couple d'adolescents âgés de dix-sept et dix-huit ans. Edwin Edwards
4 Timothy Baldwin Meurtre en 1978 d'une retraitée aveugle en la battant à mort lors d'un cambriolage.
5 Ernest Knighton Meurtre en 1981 du patron d'une station-service lors du braquage de celle-ci.
6 Robert Willie Meurtre en 1980 d'une auto-stoppeuse de dix-huit ans après l'avoir violée.
7 David Martin Meurtre en 1977 de quatre personnes lors d'une crise de jalousie.
8 Benjamin Berry Meurtre en 1978 de l'agent de sécurité d'une banque lors d'un braquage.
9 Alvin Moore Meurtre en 1980 de sa voisine après l'avoir cambriolée et violée.
10 Jimmy Glass Meurtre en 1982 d'un couple lors d'un cambriolage le jour de Noël.
11 Jimmy Wingo Meurtre en 1982 d'un couple lors d'un cambriolage le jour de Noël.
12 Willie Celestine Meurtre en 1981 d'une retraitée de quatre-vingt-un-ans après l'avoir violée.
13 Willie Watson Meurtre en 1981 d'une étudiante après l'avoir kidnappée et violée.
14 John Brogdon Meurtre en 1981 d'une fillette de onze ans après l'avoir torturée et violée.
15 Sterling Rault Meurtre en 1981 d'une jeune femme en la poignardant après l'avoir violée.
16 Wayne Felde Meurtre en 1978 d'un policier pour échapper à une arrestation. Buddy Roemer
17 Leslie Lowenfield Meurtre en 1982 de cinq personnes dont une fillette de quatre ans lors d'une crise.
18 Edward Byrne Meurtre en 1984 du caissier d'une station-service lors du braquage de celle-ci.
19 Dalton Prejean Meurtre entre 1974 et 1977 d'un chauffeur de taxi et d'un policier pour s'échapper.
20 Andrew Jones Meurtre en 1984 d'une fillette de onze ans après l'avoir violée.
21 Robert Sawyer Injection létale Meurtre en 1979 d'une jeune femme après l'avoir violée. Edwin Edwards
22 Thomas Ward Meurtre en 1983 de son beau-père pour se venger.
23 Antonio James Meurtre en 1979 de deux hommes en leurs tirant dessus lors de deux braquages. Murphy Foster
24 John Brown Meurtre en 1984 d'un homme en le poignardant sur un parking pour le dévaliser.
25 Dobie Williams Meurtre en 1984 d'une femme en la poignardant lors du cambriolage de sa maison
26 Feltus Taylor Meurtre en 1991 de l'employé d'un fast-food lors du braquage de celui-ci.
27 Leslie Martin Meurtre en 1991 d'une jeune-femme de dix-neuf-ans après l'avoir violée.
28 Gerald Bordelon Meurtre en 2002 de sa belle-fille de douze-ans après l'avoir violée. Bobby Jindal

En le couloir de la mort de Louisiane compte 70 condamnés dont une femme[9]. Depuis 1973, 13 condamnés ont été graciés en Louisiane[10],[11].

Crimes capitaux

Références

  1. 1941: Eugene Johnson, the first electrocuted in Louisiana
  2. Varnado, Michael L. and Daniel P. Smith. Victims of Dead Man Walking. Pelican Publishing, 2003. 184. Consulté le 2 novembre 2010 (Google Livres). (ISBN 1589801563), 9781589801561.
  3. "Photo Album." Louisiana State Penitentiary. Consulté le 20 juillet 2010.
  4. "Officials prep for Bordelon's execution Thursday." The Advocate. 6 janvier 2010. Consulté le 24 août 2010. "Laborde said Bordelon has been moved from Angola's new Death Row facility to a cell at nearby Camp F, where the execution chamber is located"
  5. "Classification–Where Inmates Serve Their Time." « Inside the System: How Inmates Live and Work »(Archive.orgWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Louisiana Department of Public Safety & Corrections. 14/40. Consulté le 30 juin 2010.
  6. (fr) Le cas Michael LeGrand
  7. Kennedy v. Louisiana, U.S. Supreme Court Case Summary & Oral Argument
  8. « Searchable Execution Database | Death Penalty Information Center », sur deathpenaltyinfo.org (consulté le )
  9. « State by State Database | Death Penalty Information Center », sur deathpenaltyinfo.org (consulté le )
  10. « Clemency | Death Penalty Information Center », sur deathpenaltyinfo.org (consulté le )
  11. « Innocence Database | Death Penalty Information Center », sur deathpenaltyinfo.org (consulté le )
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Peine de mort en Louisiane
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