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Philipp Frank

Philipp Frank
Biographie
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CambridgeVoir et modifier les données sur Wikidata
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A travaillé pour
Université Harvard (-), Karl-Ferdinands-Universität (en) (-), université de Vienne (-)Voir et modifier les données sur Wikidata
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Distinction

Philipp Frank ( à Vienne, Autriche - à Cambridge, Massachusetts, États-Unis) est un physicien, mathématicien et philosophe autrichien. Membre du Cercle de Vienne, il était un empiriste logique[1].

Biographie

Frank est né le à Vienne en Autriche. Il étudie la physique à l'université de Vienne où il obtient son doctorat en 1907, sous la supervision de Ludwig Boltzmann[2], en défendant une thèse sur la physique théorique[3]. Albert Einstein le recommande comme son successeur pour une position de professeur à l'université Charles de Prague, poste qu'il occupe de 1912 à 1938. Il émigre ensuite aux États-Unis, où il occupe un poste de chargé d'enseignement en physique et en mathématiques à l'université Harvard.

Frank s'est énormément consacré à la physique mathématique : calcul des variations, séries de Fourier, analyse fonctionnelle, optique géométrique, mécanique ondulatoire et relativité restreinte. Dans ce dernier domaine, il tenta en 1910 avec Hermann Rothe de rattacher les transformations de Lorentz à la théorie des groupes et de la détacher du principe d'invariance de la vitesse de la lumière.

Lors de ses cours à Harvard pendant la Seconde Guerre mondiale, Frank a attribué à Mach l'expression imagée du principe de Mach : « Quand le métro fait un saut, ce sont les étoiles fixes qui vous jettent par terre. » En discutant de cette métaphore, Frank a fait remarquer que Mach a porté son choix sur le métro car cela montre que les effets de l'inertie ne sont pas masqués (par la masse de la Terre) : l'action des masses à distance sur la masse du voyageur dans le métro est directe et instantanée. Cette hypothèse est invalidée par le principe de relativité d'Albert Einstein qui stipule que les actions à distance ne peuvent être transmises plus rapidement que la vitesse de la lumière dans le vide.

Frank est mort le à Cambridge au Massachusetts, États-Unis.

Lors de ses études à Harvard, l'astronome Halton Arp admirait les classes de Philosophy of Science (« Philosophie des sciences ») de Frank[4].

Publications

Il s'agit d'une liste incomplète.

  • Le principe de causalité et ses limites, Flammarion, Bibliothèque de philosophie scientifique (1937)
  • Philosophy of Science, Prentice Hall (1957)
  • Einstein : sa vie et son temps [« Einstein : his life and times »] (trad. de l'anglais par André George), Paris, Albin Michel, coll. « Les savants et le monde », , 437 p. (notice BnF no FRBNF32126173)
  • Foundations of Physics
  • « Que représentent les théories physiques contemporaines pour la théorie générale de la connaissance? », trad. fr. Pierre Wagner, in Christian Bonnet et Pierre Wagner, éd., L'Âge d'or de l'empirisme logique, Paris, Gallimard, 2006, p. 89-126.

Notes et références

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Philipp Frank » (voir la liste des auteurs).
  1. (it) « Frank, Philipp », dans Teccani, (lire en ligne)
  2. (en) Gerard Holton, « Frank, Philipp G. », dans American National Biography, (lire en ligne)
  3. (en) « Philipp Frank », Mathematics Genealogy Project,
    Titre de la thèse en allemand : « Über die Kriterien für die Stabilität der Bewegung eines materiellen Punktes und ihren Zusammenhang mit dem Prinzip der kleinsten Wirkung »
    Traduction libre : « Sur les critères de stabilité du mouvement d'un point matériel et son lien avec le principe du plus petit effet »
  4. (en) « Halton Arp », American Institute of Physics,

Annexes

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