Le qilin, k'ilin, kiling ou kirin (chinois : 麒麟, pinyin : qílín, EFEO : k'i-lin ; japonais : 麒麟, kirin ; coréen : 기린, kirin ; vietnamien : kì lân ou kỳ lân) est un animal composite fabuleux issu de la mythologie chinoise possédant plusieurs apparences. Il tient généralement un peu du cerf et du cheval, possède un pelage, des écailles ou les deux, et une paire de cornes ou une corne unique semblable à celle du cerf. Créature cosmogonique, symbole d'harmonie et roi des animaux à pelage, il ne réside que dans les endroits paisibles ou au voisinage d’un sage, et en découvrir un est toujours un bon présage. Il apparaît dans les textes (mais pas toujours dans les représentations) avec une corne unique, et son nom est souvent traduit par licorne dans les langues occidentales, bien qu'il ne s'agisse pas d'une caractéristique essentielle de la créature.

Qilin
Statue d'un qilin de style Qing devant le Palais d'été.
Créature
Autres noms (zh) qílín
(ko) kirin
(ja) kirin
(vi) kỳ lân
Groupe créature mythologique
Origines
Origine mythologie chinoise
Région Chine et d'autres pays d'Asie de l'Est de la sphère culturelle chinoise