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Redonda

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Redonda

Vue de la côte Est de Redonda.

Ceci est le SCP-033-FR-11

Géographie
Pays
Antigua-et-Barbuda
Archipel Petites Antilles
Localisation Océan Atlantique
Coordonnées 16° 56′ 20″ N, 62° 20′ 30″ O
Superficie 1,5 km2
Point culminant non nommé (296 m)
Géologie Île volcanique
Administration
Statut Dépendance d'Antigua-et-Barbuda
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Découverte 1493
Fuseau horaire UTC-4
Géolocalisation sur la carte : Petites Antilles
Redonda
Redonda
Géolocalisation sur la carte : Antigua-et-Barbuda
Redonda
Redonda
Îles à Antigua-et-Barbuda

Redonda est une île volcanique des Petites Antilles appartenant à l'État d'Antigua-et-Barbuda.

Géographie

L'île est située à 56 km au sud-ouest d'Antigua, à 22,5 km au nord-ouest de Montserrat et à 32 km au sud-est de Niévès.

Histoire

Christophe Colomb la découvre en novembre 1493, lors de son second voyage. Il ne débarque pas sur cette île qu’il baptise Santa María la Redonda.

Inhabitée, ses côtes abruptes empêchent tout accès – l’homme n'y abordera qu'en 1687.

Refuge des oiseaux marins, d'énormes quantités de déjections, riches en phosphates et en azote, se sont accumulées pendant des siècles. Malgré les conditions difficiles d'accès, les paysans de l’île voisine de Montserrat décident d’exploiter ce guano dès 1860. Quelques années plus tard, l'île produit de 3 000 à 7 000 tonnes de phosphate par an.

L'île est achetée en 1865 par Matthew Dowdy Shiell (1824-1888), un notable de Montserrat.

Sous le règne de la reine Victoria, le gouvernement du Royaume-Uni, dirigé par William Gladstone, annexe l’île à la colonie d’Antigua en 1872 pour évincer les États-Unis qui avaient des vues sur l’exploitation du phosphate.

Le propriétaire de Redonda demande le titre de roi pour son fils venant de naître. La requête est acceptée en 1880 à la condition que ce royaume soit sans substance et n’entrave d’aucune façon les intérêts britanniques. Aucuns droits de succession, héréditaires ou non, ne sont rattachés à ce titre et accordés par le gouvernement britannique. Matthew Phipps Shiell (1865-1947) devient le roi Felipe Ier du royaume de Redonda, officiellement le seul et le dernier.

L'exploitation du phosphate prend fin avec le déclenchement de la Première Guerre mondiale et l'île redevient déserte.

En 1967, Redonda devient une dépendance de l'archipel d'Antigua-et-Barbuda, qui devient un État indépendant le , membre du Commonwealth.

Le titre royal de Redonda continue d'être revendiqué par divers prétendants sur fond de disputes sur la succession au trône de cette micronation[réf. nécessaire].

Science

Des scientifiques de l'observatoire volcanologique de Montserrat visitent régulièrement l'île à bord d'un hélicoptère ; ils utilisent Redonda comme une base d'observation GPS utile pour la surveillance des déformations du volcan actif de la Soufrière, à Montserrat.

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Redonda
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