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Robert Evans (producteur)

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Robert Evans
Robert Evans en 2012.
Biographie
Naissance
Décès
Période d'activité
Nom de naissance
Robert J. ShaperaVoir et modifier les données sur Wikidata
Surnoms
The Kid
Bobby
BobVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activités
Fratrie
Charles Evans (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Conjoints
Enfant
Josh Evans (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Distinction

Robert Evans (de son vrai nom Robert J. Shapera), né le à New York (État de New York) et mort le à Beverly Hills (Los Angeles)[1], est un producteur de cinéma américain.

Parmi les films qu’il produisit figurent certains des plus grands classiques du cinéma nord-américain comme Le Parrain ou Chinatown.

Biographie

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Robert Evans grandit dans une famille juive de l’Upper West Side de New York dans les années 1930. Son père était dentiste à Harlem et sa mère, femme au foyer, était issue d’une riche famille. Dans ses jeunes années, il était chargé de promouvoir la firme Evan-Picone, une société de prêt-à-porter fondée par son frère et avec laquelle il fit fortune.

Carrière d'acteur

En parallèle, Robert Evans anime des émissions à la radio. Le , il est repéré par l’actrice Norma Shearer à la piscine du Beverly Hills Hotel. Elle avait été la veuve du magnat californien de la MGM, Irving Thalberg. Elle le fait apparaître dans quelques séries télévisées avant de lui faire obtenir en 1957, le rôle d'« Irving Thalberg » dans le film L'Homme aux mille visages (Man of a Thousand Faces) de Joseph Pevney. La même année, Robert Evans parvient à attirer l’attention du célèbre et puissant producteur Darryl F. Zanuck qui l’engagea pour interpréter le rôle d’un matador dans l’adaptation cinématographique tiré du roman d’Ernest Hemingway Le soleil se lève aussi (The Sun Also Rises) d'Henry King dans lequel il donne la réplique à Ava Gardner. Par la suite il apparut dans Rien n’est trop beau (The Best of everything), une production de la 20th Century Fox avec dans les autres rôles Hope Lange, Diane Baker et Joan Crawford.

Cependant, il se considérait comme un médiocre comédien[2] et sa carrière comme acteur fut de courte durée, car il prit rapidement la décision de passer de l’autre côté de la caméra et de se lancer dans la production.

Carrière de producteur

Ses débuts de producteur commencèrent avec l’achat des droits du roman The Detective en 1966 dont Robert Evans produisit l’adaptation en 1968 avec dans le rôle principal Frank Sinatra. Un article rédigé par Peter Bart paru dans The New York Times le présenta comme un tout jeune producteur décidé. Cet article attira l’attention de Charles Bluhdorn qui dirigeait la Gulf & Western, propriétaire de Paramount Pictures qu'il venait de racheter. À la suite d'un important dîner mondain, Bluhdorn, impressionné par la volonté de Robert Evans, lui ouvrit les portes de la Paramount Pictures avec le poste de directeur de production.

Malgré son peu d’expérience, Robert Evans parvint à élever le studio au sommet du cinéma américain, en faisant de ce studio le plus rentable d’Hollywood. Doué d'un flair hors pair pour dénicher les cinéastes talentueux et séduire le grand public, il travaille notamment avec Roman Polanski (Rosemary's Baby, 1967), Arthur Hiller (Love Story, 1970), Hal Ashby (Harold et Maude, 1971), Francis Ford Coppola (Le Parrain, 1972), Sidney Lumet (Serpico, 1973), Jack Clayton (Gatsby le Magnifique, 1974).

Conscient de la rentabilité de la production cinématographique, Robert Evans voulut voler de ses propres ailes et devenir producteur indépendant. Il parvint à négocier avec le conseil de direction de la Gulf & Western de rester à la tête de la Paramount tout en ayant le droit de produire des films en son propre nom. Durant cette seconde période de sa carrière, il produisit entre autres Chinatown 1974), Marathon Man (1976), Popeye (1980), Cotton Club (1984), Le Saint (1997), etc.

Les années 1980 marquent une période sombre dans la vie de Robert Evans. Durant la production de Popeye il fut impliqué dans un trafic de cocaïne. Les choses empirèrent pour lui durant la production de Cotton Club. Le budget du film, dont la direction avait été confiée à Francis Ford Coppola, explosa et Robert Evans et Coppola se retrouvèrent devant les tribunaux. Il fut durant cette même période impliqué indirectement dans le meurtre de Roy Radin, un coproducteur de Cotton Club, car les meurtriers, Bill Mentzer et Alex Marti, cherchèrent à l’impliquer mais Robert Evans ne fut pas inquiété outre mesure.

En 1994, il rédigea son autobiographie, The Kid Stays in the Picture, adaptée au cinéma en 2002 sous forme d’un documentaire avec Evans lui-même en seule voix off.

Vie privée

Jet setter invétéré, Evans fut souvent en couverture des tabloïds. Il se maria sept fois : Sharon Hugueny, Camilla Spary, Ali MacGraw, Phyllis George, Catherine Oxenberg, Leslie Ann Woodward et, en 2005, à Victoria White O’Gara dont il divorca le 16 juin 2006.

Mariages et divorces

Filmographie

En tant qu'acteur

En tant que producteur

Livre

  • (en-US) The Kid Stays in the Picture (1994, 2002), une autobiographie éditée puis filmée.

Notes et références

  1. (en-US) Brooks Barnes, « Robert Evans, a Maverick Producer of Hollywood Classics, Dies at 89 », sur The New York Times, (consulté le 28 octobre 2019)
  2. Son autobiographie filmée Kid Stays in the Picture

Annexes

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Robert Evans (producteur)
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