D'après la norme ISO 8601, une semaine débute un lundi et s'achève un dimanche, et une semaine dépend d'une année lorsqu'elle place une majorité de ses sept jours dans l'année en question, soit au moins quatre. Dès lors, la semaine 38 est la semaine du trente-huitième jeudi de l'année. Elle suit la semaine 37 et précède la semaine 39 de la même année.

La semaine 38 est pratiquement toujours la semaine du , sauf exceptionnellement, dans le cas d'une année bissextile commençant un jeudi. Elle commence au plus tôt le 13 septembre et au plus tard le 20 septembre. Elle se termine au plus tôt le 19 septembre et au plus tard le 26 septembre.