D'après la norme ISO 8601, une semaine débute un lundi et s'achève un dimanche, et une semaine dépend d'une année lorsqu'elle place une majorité de ses sept jours dans l'année en question, soit au moins quatre. Dès lors, la semaine 42 est la semaine du quarante-deuxième jeudi de l'année. Elle suit la semaine 41 et précède la semaine 43 de la même année.

La semaine 42 est pratiquement toujours la semaine du , sauf exceptionnellement, dans le cas d'une année bissextile commençant un jeudi. Elle commence au plus tôt le 11 octobre et au plus tard le 18 octobre. Elle se termine au plus tôt le 17 octobre et au plus tard le 25 octobre.