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Une situation d'urgence est un évènement qui place en danger immédiat la santé, la vie, la propriété ou l'environnement[1]. La plupart des situations d'urgence nécessitent une intervention rapide des services de secours pour éviter une dégradation, bien que la mitigation ne soit pas toujours possible : dans certains cas, les unités de secours ne peuvent offrir que des soins palliatifs.

Un ambulancier prend soin d'une femme qui s'est évanouie dans une rue de New York. Quand la vie ou la santé sont en danger, il s'agit d'une urgence grave motivant le recours aux services de secours.
Un toboggan d'évacuation mis en place après l'atterrisage en catastrophe du Vol British Airways 38

Certaines situations d'urgence ne présentent aucune équivoque  comme les catastrophes naturelles qui mettent en péril de nombreuses vies. Toutefois, de nombreux accidents à moindre échelle nécessitent l'avis d'un tiers pour évaluer si la situation relève de l'urgence. La définition précise d'une situation d'urgence et les organisations qui participent à leur résolution varient selon les pays ; en général, c'est le gouvernement, dont dépendent ces organisations, qui est chargé de la gestion des crises et de leur prévention.

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