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Sous-espèce

rang taxinomique pour la classification biologique / De Wikipedia, l'encyclopédie libre

En biologie et plus précisément en systématique, une sous-espèce est un rang taxonomique intermédiaire, immédiatement inférieur à l'espèce.

Bergeronnette grise, Motacilla alba alba.
Bergeronnette de Yarrell, Motacilla alba yarrellii
Ces deux bergeronnettes mâles de l'espèce Motacilla alba ont été décrites comme appartenant à deux sous-espèces différentes au sein de cette espèce : M. alba alba et M. alba yarrellii.

Dans la classification des êtres vivants, le rang de sous-espèce permet de distinguer des populations présentant de légères variations génétiques au sein de l'espèce, accentuées ou acquises au cours du temps. C'est un terme fréquemment utilisé pour distinguer des groupes de plantes, de champignons ou d'animaux, mais dont l'usage est controversé pour les lignées humaines.