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Tribosphénique

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Les molaires tribosphéniques ou trituberculaires sont des molaires à trois cuspides (bosses) sur leur plateau supérieur.

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Schéma d'une molaire tribosphénique, vue du dessus, avec les trois cuspides principales.
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Trois dents tribosphéniques d'une mandibule d'Ambondro mahabo (versant lingual). La barre d'échelle mesure mm.

Ce type de dents primitif est retrouvé chez les jeunes ornithorynques (les adultes n'ont pas de dents) et chez les mammifères insectivores. Ces pointes peuvent être alignées ou disposées en triangles. Elles ont un aspect différent suivant qu'elles se trouvent sur le maxillaire ou sur la mandibule.

Sur le maxillaire (molaires supérieures), elle se présentent sous la forme d'une ligne antéro-postérieure ou d'un triangle dont un sommet est situé sur le côte lingual alors que les autres sommets et un côté sont situés sur le côté labial. Les trois cuspides portent le nom d'arrière en avant de métacone (côté labial postérieur), protocone (côté labial antérieur) et paracone (côté lingual). Le protocone est la plus importante des cuspides. Il arrive que le métacone d'une dent soit soudé au paracone de la dent voisine par un pont appelé ectolophe.

Sur la mandibule/os mandibulaire (molaires inférieures), les molaires ont une forme différente : elles possèdent une partie antéro-interne, le trigonide, portant trois cuspides (d'arrière en avant : le métaconide, le protoconide et le paraconide) et une partie arrière beaucoup plus plate, le talonide. D'une manière générale, les terminaisons en -ide (protoconide, paraconide, entoconide, hypoconide, etc.) indiquent des structures positionnées sur la mandibule.

Ces dents ont la particularité d'avoir été les premières dents occlusales. Les dents du maxillaire étant situées légèrement en dehors de celles de la mandibule et décalées de sorte que le protocone maxillaire soit en correspondance avec l'espace interdentaire et le métacone et le paracone en appui sur les talonides correspondants.

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