Le USL Championship (anciennement USL Pro) est une ligue professionnelle nord-américaine de soccer organisée par l'organisation United Soccer Leagues (USL) et reconnue comme le deuxième échelon par la Fédération des États-Unis de soccer.

USL Championship
Généralités
Sport Soccer
Création 2010
Autre(s) nom(s) USL Pro (2011-2014)
USL (2015-2018)
Organisateur(s) United Soccer Leagues (USL)
Éditions 12 (en 2022)
Catégorie D2 nord-américaine (depuis 2017)
D3 nord-américaine (de 2011 à 2016)
Périodicité Annuelle
Lieu(x) États-Unis
Participants 27 (en 2022)
Statut des participants Professionnels
Site web officiel uslchampionship.com
Hiérarchie
Hiérarchie 2e niveau nord-américain
Niveau supérieur MLS
Niveau inférieur USL League One
MLS Next Pro
NISA
Palmarès
Tenant du titre San Antonio FC (1)
Plus titré(s) Louisville City FC et Orlando City SC (2)
Pour la dernière compétition voir :
USL Championship 2022

Créée en 2010 à la suite de la fusion de la première division et de la seconde division des USL, elle correspond au deuxième niveau de la pyramide du soccer nord-américain. Cette fusion a pour objectif de consolider les positions des United Soccer Leagues dans le paysage américain et de développer le soccer aux États-Unis et au Canada[1].

En , la ligue et la MLS forment un accord pour intégrer la MLS Reserve Division à la USL Pro, principalement afin d'améliorer la qualité du développement des jeunes joueurs en Amérique du Nord, d'accroître le niveau de la compétition et de créer des liens entre les ligues. Le partenariat encourage les équipes de USL Pro à s'affilier à des franchises de MLS pour obtenir des prêts de joueurs et permet l'augmentation du nombre de rencontres[2].

Au terme de la saison 2016 et alors que la NASL qui constitue le second échelon du soccer nord-américain connait de grandes difficultés financières, plusieurs équipes de cette dernière rejoignent la USL, à l'image des Rowdies de Tampa Bay ou du Fury d'Ottawa. Pendant l'entre-saison 2016-2017, la USL réclame le statut de seconde division tandis que la NASL cherche à maintenir son grade. Après plusieurs semaines de réflexion au sein de la fédération américaine de soccer, les dirigeants de celle-ci déclarent dans un communiqué avoir accordé le statut de seconde division à la NASL et la USL de manière temporaire, des critères additionnels devant être atteints pour la conservation de ce statut en 2018 et la soutenabilité à long terme de ces deux ligues[3]. Par conséquent, pour la saison 2017, la USL dispose du statut de seconde division, tout comme la NASL.

Contrairement à ce qui se passe en Europe, il n'existe pas de système de promotion et relégation. À la suite de la saison régulière, des séries éliminatoires sont organisées entre les meilleures équipes de la saison.