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Vanwall

Vanwall
GA Vandervell
Vandervell Products Ltd
Logo
Discipline Formule 1
Localisation
Acton (Londres, Royaume-Uni)
Dirigeants et pilotes
Président
Tony Vandervell (en)
Directeur technique
Colin Chapman
Frank Costin
Pilotes
Reg Parnell
Peter Whitehead
Mike Hawthorn
Stirling Moss
Maurice Trintignant
Harry Schell
Stuart Lewis-Evans
Tony Brooks
Caractéristiques techniques
Châssis Ferrari, Vanwall
Moteurs Ferrari, Vanwall
Pneumatiques Dunlop, Pirelli
Résultats
Début Grand Prix de France 1951
Dernière course Grand Prix de France 1960
Courses disputées 28
Points marqués 57
Titres constructeurs 1 (1958)
Titres pilotes 0
Victoires 9
Podiums 13
Pole positions 7
Meilleurs tours en course 6

Vanwall est une ancienne marque de sport automobile, présente en Formule 1 de 1954 à 1960. Elle a notamment remporté la toute première coupe du monde des constructeurs de Formule 1, en 1958.

Histoire

La Vanwall VW 5, à Aintree, en 1957
La Vanwall VW 5, à Aintree, en 1957

Vanwall a été fondé par l'entrepreneur britannique Tony Vandervell (en). Initialement partie prenante dans le consortium BRM (son entreprise, Thinwall, fabrique divers éléments mécaniques), il se lasse vite des lenteurs du projet et décide de se lancer tout seul dans le sport automobile à la fin des années 1940. Après s'être fait la main en préparant des Ferrari en Formule libre, il met à profit le nouveau règlement technique pour se lancer en championnat du monde de Formule 1 en 1954 avec une nouvelle voiture : la Vanwall (contraction de Vandervell et de Thinwall).

Après deux années de rodage où les Vanwall sont impuissantes à lutter contre les ténors du championnat du monde (Mercedes, Ferrari, Maserati), les voitures de Tony Vandervell réalisent leurs premiers coups d'éclat en 1956, par l'intermédiaire du pilote américain Harry Schell. Des prestations suffisamment convaincantes pour attirer Stirling Moss, l'un des meilleurs pilotes de sa génération. En 1957, après un début d'année mitigé, la Vanwall remporte son premier succès au Grand Prix automobile de Grande-Bretagne (victoire partagée par Tony Brooks et Stirling Moss), puis termine la saison en trombe avec deux victoires consécutives de Moss en terre italienne.

Pour la saison 1958, Vanwall peut légitimement ambitionner les titres mondiaux (au pluriel, puisque le championnat du monde des constructeurs est inauguré). Avec trois victoires pour Moss et trois victoires pour Brooks, la Vanwall s'affirme effectivement cette année-là comme la meilleure voiture du plateau, et la marque décroche le titre des constructeurs. Du côté des pilotes, Moss et Brooks se font néanmoins souffler les lauriers par Mike Hawthorn, moins brillant mais plus régulier sur sa Ferrari. Mais la saison de Vanwall est assombrie par la disparition en fin d'année du troisième pilote de l'écurie, Stuart Lewis-Evans, victime d'un accident mortel lors du dernier GP de l'année au Maroc.

À la surprise générale, Tony Vandervell annoncera peu de temps après qu'il retire son écurie du sport automobile pour raisons de santé. Les Vanwall feront encore d'épisodiques apparitions en 1959 et 1960 avant que l'activité ne soit définitivement stoppée.

Tentative de retour

Vanderwall, la compagnie mère vendue au conglomérat britannique GKN après la mort de Tony Vanderwall en 1967, annonce en 1995 vouloir revenir en Formule 1. Le projet, mené par Mike Earle, l'ancien patron de l'écurie Onyx Grand Prix, prévoit l'utilisation d'un moteur V10 Ford-Cosworth, de pneumatiques Dunlop, compagnie ne fournissant plus aucune écurie depuis 1977, ainsi que le retour de Nigel Mansell en compétition et un partenariat avec Coca-Cola. Le projet n'aboutit finalement pas[1],[2],[3].

Un autre projet de retour de la marque Vanwall fleurit en 2020. PMC Gmbh, la société qui exploite ByKolles, enregistre la marque Vanwall à des fins commerciales et industrielles. L'objectif est alors d'utiliser le nom Vanwall en compétition et de construire des véhicules de course qui rendent hommage au passé glorieux du constructeur. La première traduction de ce retour est observée en mars 2022, avec la présentation de la Vanwall LMH[4]. Il s'agit d'une voiture répondant aux règles de la catégorie Hypercar, seule catégorie prétendante à la victoire au général aux 24 Heures du Mans depuis 2021.

  • Vanwall VW 7 (1958)
    Vanwall VW 7 (1958)
  • Vanwall VW 2 (1955)
    Vanwall VW 2 (1955)
  • Ferrari Thinwall Special (1952)
    Ferrari Thinwall Special (1952)

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Résultats de l'écurie Vanwall en championnat du monde de Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus Pilotes Grands Prix disputés Points inscrits Classement
1951
GA Vandervell
Ferrari 375 Ferrari V12 Pirelli
Reg Parnell
Peter Whitehead
2 - -
1954
GA Vandervell
Vanwall Special Vanwall 4 en ligne Pirelli
Drapeau du Royaume-Uni
Peter Collins
2 - -
1955
Vandervell Products Ltd
Vanwall VW 55 Vanwall 4 en ligne Pirelli
Drapeau du Royaume-Uni
Mike Hawthorn
Drapeau du Royaume-Uni
Ken Wharton
Drapeau des États-Unis
Harry Schell
4 - -
1956
Vandervell Products Ltd
Vanwall VW 2 Vanwall 4 en ligne Pirelli
Drapeau de la France
Maurice Trintignant
Drapeau du Royaume-Uni
Mike Hawthorn
Drapeau des États-Unis
Harry Schell
Drapeau de l
José Froilán González
Drapeau de l
Piero Taruffi
5 - -
1957
Vandervell Products Ltd
Vanwall VW 5 Vanwall 4 en ligne Pirelli
Drapeau du Royaume-Uni
Stirling Moss
Drapeau du Royaume-Uni
Tony Brooks
Drapeau du Royaume-Uni
Stuart Lewis-Evans
Drapeau du Royaume-Uni
Roy Salvadori
6 - -
1958
Vandervell Products Ltd
Vanwall VW 5 Vanwall 4 en ligne Dunlop
Drapeau du Royaume-Uni
Stirling Moss
Drapeau du Royaume-Uni
Tony Brooks
Drapeau du Royaume-Uni
Stuart Lewis-Evans
9 48 (57) Champion
1959
Vandervell Products Ltd
Vanwall VW 59 Vanwall 4 en ligne Dunlop
Drapeau du Royaume-Uni
Tony Brooks
1 0 Non classé
1960
Vandervell Products Ltd
Vanwall VW 11 Vanwall 4 en ligne Dunlop
Drapeau du Royaume-Uni
Tony Brooks
1 0 Non classé

Notes et références

  1. (en) « Vanwall to make F1 comeback? », sur grandprix.com, (consulté le )
  2. (en) « More on Vanwall F1 », sur grandprix.com, (consulté le )
  3. (en) « Vanwall - is it serious? », sur grandprix.com, (consulté le )
  4. Geoffroy Barre, « Vanwall LMH : un début pendant la saison 2022 ? », Endurance Mag,‎ (lire en ligne)

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