Victor Guérin - Wikiwand
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Victor Guérin

Victor Guérin
Biographie
Naissance
Décès
(à 69 ans)
Paris
Nationalité
Formation
Activité
Archéologue, géographe
Autres informations
Distinctions

Victor Guérin (né le à Paris et mort le à Paris) est un universitaire français, archéologue et géographe, qui conduisit quelques missions scientifiques en Afrique et au Proche-Orient.

Biographie

Diplômé de l'École normale en 1840[1], il est d'abord professeur de rhétorique pendant une dizaine d'années dans plusieurs collèges et lycées, notamment au lycée d'Alger en 1850. Victor Guérin a l'occasion dès cette époque, en parcourant et en étudiant l'Algérie, de faire connaissance avec les Arabes, les Maures et les Berbères. Il entretient dans ses rapports avec eux un respect mutuel sans renoncer à ses propres convictions catholiques :

« Je me suis aperçu tout de suite que, bien qu'ennemis des chrétiens, les musulmans les estiment néanmoins profondément quand ils ne rougissent pas eux-mêmes de leur propre religion et qu'ils la pratiquent ouvertement. Ils n'ont, au contraire, que du mépris pour eux quand ils dissimulent, et, à plus forte raison, quand ils renient leurs croyances et leur foi. »

Il est agrégé de lettres en 1850. En 1852, il est détaché à l'École française d'Athènes[2]. Cette première mission en Grèce lui rend l'Orient attractif et il y retournera souvent, après un court passage dans les facultés de Lyon et Grenoble comme professeur de littérature étrangère. À son retour en France, il rédige sa thèse sur l'île de Rhodes[2].

C'est ainsi qu'il accomplit de nombreuses explorations dans les îles grecques, en Asie Mineure, en Égypte, en Nubie, en Tunisie, en Syrie, au Liban et surtout en Palestine. Les recherches qui lui sont confiées ont trait principalement à l'histoire, à la géographie et à l'archéologie. Au retour de chacune de ces missions, il publie les résultats dans plusieurs ouvrages. On lui doit notamment une carte de Palestine à la suite de ses visites en 1863 et 1871[3].

Tolérant, il est aussi prudent et tentera de convaincre la France qu'« en Orient presque toutes les questions politiques deviennent en même temps des questions religieuses ». On raconte aussi que lors de la conquête de la Tunisie par la France en 1881, les chefs de l'expédition emportèrent les ouvrages de Guérin et déclarèrent qu'ils lui devaient la prise de Kairouan.

Distinctions

Notes et références

  1. École française d'Athènes. Liste des élèves, promotions de 1851 à 1869
  2. a et b Numa Broc, Dictionnaire illustré des explorateurs et grands voyageurs français du XIXe siècle, t. I - Afrique, Paris, Éditions du CTHS, , 346 p. (ISBN 2-7355-0158-2), p. 169
  3. Victor Guerin, Description géographique, historique et archéologique de la Palestine, Paris, 7 volumes (1869: Judée, 1874: Samarie, 1880: Galilée).
  4. « Cote LH/1220/16 », base Léonore, ministère français de la Culture

Annexes

Articles connexes

Liens externes

Bibliographie sélective

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