Un'automobile indica un veicolo dotato di ruote, ideato per il trasporto di un certo numero persone e mossa da un motore a combustione interna o da motori elettrici. Nel linguaggio comune, è spesso utilizzato come sinonimia di autovettura o di macchina.

Uno dei primi modelli di automobile, condotto da Jules-Albert De Dion, nel 1882

Il termine deriva, pressoché con la stessa accezione nella lingua italiana, dal francese automobile [ɔtɔmɔbil], composto dal greco αὐτός (autòs) "stesso, di sé, da sé" e dall'aggettivo latino mobĭlis, "mobile, che si muove", pertanto con il significato di veicolo in grado di muoversi "autonomamente" (o "che si muove da sé") rispetto alla tipica trazione animale dei carri o carrozze dell'epoca.