Beul

persoon die lijf- en/of doodstraffen uitvoert / Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie

Een beul is een persoon die folteringen uitvoert om bekentenissen af te dwingen, de opgelegde lijfstraffen uitvoert en de terdoodveroordeelden executeert. Een scherprechter ("Hij die met het scherp van het zwaard het recht voltrekt") was een beul die doodstraffen uitvoerde.[1] Beide benamingen worden vaak als synoniem van elkaar gebruikt.

Gravure van Jan Luyken, de executie van martelaren David van der Leyen (schoenmaker) en Levina Ghyselins (weduwe) wegens Anabaptisme in Gent op 14 februari 1554. Ze werden gemarteld, gewurgd en daarna in brand gestoken. David vertoonde nog levenstekenen en werd driemaal met een vork in zijn darmen gestoken. Uiteindelijk moest de beul met een ketting Davids nek breken om een einde aan de wreedheden te maken (De Martelaersspiegel).
Het 12de-eeuwse beulshuis van Cardona, buiten de stadsmuren gelegen
Een Franse beul in ambtskledij onder Lodewijk XV
Afbeelding van een beul in het Poolse Museum van de Foltering