Clan (verwanten)

verwanten / Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie

Een clan, in bredere zin soms ook geslacht (onder andere in Schotland), familie(groep) of (familie)stam, is een groep mensen die met elkaar verbonden is door middel van verwantschap en afstamming.

Als nog precies bekend is wie aan wie verwant is, wordt gesproken over een afstammelingen (oftewel familiestam). Groepen kunnen echter dusdanig groot groeien dat deze opgesplitst moeten worden, zodat de exacte invulling van de onderlinge verwantschap niet meer bekend is. In dit geval wordt gesproken van clans. Hierbij is er een bewustzijn van verwantschap, ook al is de exacte verwantschapsband onbekend. Zelfs wanneer de exacte stamboom niet kan worden nagegaan, zullen clanleden toch een stichter van de clan of oervoorvader aanwijzen. Omdat verbintenissen, die gebaseerd zijn op verwantschap, enkel symbolisch van aard kunnen zijn, delen sommige clans een bepaalde gemeenschappelijke voorouder met elkaar. Wanneer deze voorouder niet menselijk is, wordt dit een als een dierlijk totem gezien. In het algemeen verschilt verwantschap in brede zin van biologische verwantschap, omdat het ook adoptie, huwelijk en fictieve genealogische banden, omhelst.

Het woord clan komt van het Gaelische woord clann, wat familie of kinderen betekent.