Memorial Day

federale feestdag in de Verenigde Staten van Amerika ter ere van en rouw om het Amerikaanse leger dat stierf tijdens zijn dienst in de strijdkrachten van de Verenigde Staten / Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie

Memorial Day is een Amerikaanse feest- en gedenkdag, gehouden op de laatste maandag in mei, waarop de overleden Amerikaanse militairen herdacht worden.

Memorial_Day_at_Vicksburg_National_Cemetery%2C_Mississippi.jpg
Vlaggetjes op de graven van de Nationale Begraafplaats in Vicksburg

De gedenkdag begon na de Amerikaanse Burgeroorlog om de doden die voor de Unie stierven tussen 1861 en 1865 te eren. New York was in 1873 de eerste staat waar de dag een officieel karakter kreeg. Na de Eerste Wereldoorlog werd de herdenking uitgebreid om allen die voor hun land het leven hebben gelaten in militaire dienst te herdenken. De precieze geschiedenis over het ontstaan van deze herdenkingsdag is onduidelijk. Algemeen aangenomen wordt dat een eerste viering plaatsvond in 1868, toen nog Decoration Day geheten omdat de graven van de gevallenen met bloemen gedecoreerd werden.

Traditioneel vindt de nationale herdenking plaats op Arlington National Cemetery nabij Washington D.C. Ook is het de gewoonte om de vlag halfstok te hangen vanaf zonsopkomst tot 12 uur in de middag. Veel Amerikanen bezoeken een van de Nationale Begraafplaatsen waar oorlogsdoden liggen. Ook worden de graven vaak van een klein Amerikaans vlaggetje voorzien. Zo plaatsen 1200 soldaten van het 3rd US Infantry, ook wel The Old Guard, vlaggetjes op alle, ruim 260.000, graven op Arlington en voeren vervolgens een 24-uurspatrouille uit op de begraafplaats.

In Nederland worden de doden herdacht op de Netherlands American Cemetery and Memorial in Margraten. In België gebeurt dit op het Flanders Field American Cemetery and Memorial in Waregem,en in Frankrijk wordt “Memorial day” op de Amerikaanse begraafplaats in Romagne sous Montfaucon herdacht,waar Amerikaanse gevechtsvliegtuigen als hulde over vliegen.

Memorial Day wordt ook wel gezien als het onofficiële begin van het zomerseizoen en er worden vaak sportieve evenementen georganiseerd rondom Memorial Day, zoals de jaarlijkse Indianapolis 500 autorace.

Oops something went wrong: