The Distracted Preacher is een kort verhaal van de Engelse schrijver Thomas Hardy, dat hij voltooide in april 1879. Hij nam het verhaal op in zijn in 1888 verschenen bundel Wessex Tales. Het is een van de zeven verhalen die werden opgenomen in de uiteindelijke versie van de bundel die werd gepubliceerd in 1912.

Het verhaal is ook opgenomen in de bundel The Distracted Preacher and Other Tales in de serie Penguin English Library. Deze bundel, onder redactie van Susan Hill, verscheen voor het eerst in 1979 en bevat naast 'The Distracted Preacher' nog twee verhalen die ook voorkomen in Wessex Tales: The Withered Arm en The Three Strangers.

'The Distracted Preacher' is een verhaal met een licht-komisch karakter, met niettemin een melancholieke ondertoon. Het speelt zich af in het begin van de jaren 30 van de 19e eeuw. De pastorale omgeving is gelegen in het fictieve graafschap Wessex waar veel van Hardy's verhalen en romans zich afspelen. Het dorp in kwestie is Nether-Moynton, gebaseerd op het werkelijke bestaande Owermoigne. Dit ligt op ongeveer 6 mijl van Casterbridge (dat staat voor Hardy's woonplaats Dorchester in het graafschap Dorset). Van belang voor het verhaal is dat het dorp ligt in de nabijheid van de Engelse Kanaalkust.