De uilen (Strigiformes) zijn een orde van solitaire vogels met veelal een nachtelijke leefwijze. Bij veel uilen staan de ogen voor in de kop, zodat ze een groot binoculair gezichtsveld hebben, waarin ze diepte kunnen zien. Uilen hebben goed ontwikkelde oren, die ver uit elkaar staan, wat ze goed in staat stelt de richting vast te stellen waaruit een geluid komt. Deze kenmerken maken van uilen goede jagers. Door hun nachtelijke leefwijze worden ze soms ook nachtroofvogels genoemd.

Quick facts: Uilen Fossiel voorkomen Laat-Paleoceen[1] – ...
Uilen
Fossiel voorkomen: Laat-Paleoceen[1]heden
Ruigpootuil (Aegolius funereus)
Taxonomische indeling
Rijk:Animalia (Dieren)
Stam:Chordata (Chordadieren)
Klasse:Aves (Vogels)
Orde
Strigiformes
Wagler, 1830
Afbeeldingen op Wikimedia Commons
Uilen op Wikispecies
Portaal    Biologie
Vogels
Close

De orde wordt onderverdeeld in twee families: de echte uilen (Strigidae) en de kerkuilen (Tytonidae), waarvan er in Europa slechts één vertegenwoordiger voorkomt (de kerkuil). Grotere soorten jagen op kleine zoogdieren en vogels, andere soorten eten voornamelijk insecten. Uilen zijn nomadische, opportunistische broedvogels die grote legsels kunnen krijgen wanneer voedsel overvloedig is.

Uilen spelen een belangrijke rol in mythologie, symboliek en literatuur. In westerse culturen worden uilen vaak geassocieerd met wijsheid en waakzaamheid. Deze associatie is terug te voeren tot de Griekse mythologie, waar Athene, de godin van de wijsheid, gesymboliseerd en vergezeld werd door een uil (de uil van Athene).