Göteborg was gastlocatie van de derde editie van de wereldkampioenschappen zwemmen kortebaan. Het toernooi in de Zweedse stad had plaats van donderdag 17 april tot en met zondag 20 april 1997, en werd gehouden in het tot zwemarena omgebouwde Scandinavium-stadion, dat normaliter dienstdoet als ijshockeystadion. In vier dagen kwamen in totaal 45.000 toeschouwers kijken.

Het evenement, met zesduizend toeschouwers dagelijks uitverkocht, groeide uit tot een van de succesvolste edities tot dusver, getuige onder meer de zeven wereld- en vier Europese records, én deelname van 501 zwemmers uit 71 landen. Net als twee jaar eerder in de Wereldkampioenschappen kortebaanzwemmen 1995 in Rio de Janeiro werd Nederland vertegenwoordigd door slechts twee (dezelfde) zwemmers (Carla Geurts en Angela Postma), omdat de rest van de KNZB-ploeg voorrang gaf aan de voorbereiding(en) op de Europese kampioenschappen zwemmen 1997 op de langebaan (50 meter) in Sevilla.