Yakuza

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie

De Yakuza (Japans: ヤクザ) is een Japanse criminele organisatie die al meer dan 100 jaar actief is. In Japan staat de organisatie ook bekend als gokudō (Japans: 極道) of bōryokudan (Japans: 暴力団, "gewelddadige groep(en)") bij de Japanse politie en de media, en als ninkyō dantai (Japans: 任侠団体 of 仁侠団体, "ridderlijke organisaties") binnen de Yakuza zelf. Door de buitenlandse pers wordt de Yakuza ook wel de "Japanse maffia" genoemd.

Disambig-dark.svg Zie Yakuza (doorverwijspagina) voor andere betekenissen van Yakuza.
Shinjuku.jpg
De achterstegen van de Tokiose wijk Shinjuku zijn een populaire ontmoetingsplek voor Yakuza-leden

De Yakuza hanteert praktijken zoals drugshandel, prostitutie, mensenhandel, illegaal gokken, en pachinko (een gokspel dat enorm populair is in Japan). Ook speelt de Yakuza een rol in economische en politieke corruptie, en hebben ze geprobeerd invloed op verkiezingen uit te oefenen door de kandidaten financieel te steunen om ze daarna (met bedreigen) te controleren.

Er wordt geschat dat er in Japan tegenwoordig meer dan 58.000 Yakuza-leden actief zijn, hoewel het Yakuza-lidmaatschap is gedaald vanwege een in 1992 door de Japanse overheid aangenomen wet die zich specifiek richt op de bestrijding van Yakuza-organisaties.[1] Gezamenlijk vormen de verschillende Yakuza-organisaties samen de grootste criminele organisatie ter wereld.[2]