Columbia foi o primeiro ônibus espacial (português brasileiro) ou vaivém espacial (português europeu), construído pelos Estados Unidos, baseado no protótipo Enterprise.[1]

Quick facts: Columbia, OV-102...
Columbia
OV-102
País  Estados Unidos
Status Destruído em
01 de fevereiro de 2003
Primeiro Voo STS-1
12 - 14 de abril de 1981
Último Voo STS-107
16 de janeiro de 2003
01 de fevereiro de 2003
Número de Missões 28
Tripulantes 160
Tempo em órbita 300 dias, 17 horas, 40 minutos, 22 segundos
Número de órbitas 4.808
Distância percorrida 201 497 772 km
Satélites lançados 8
Acoplagens na Mir 0
Acoplagens na ISS 0
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O Columbia foi o primeiro de uma série de cinco naves espaciais reaproveitáveis. Esta nova forma de viajar ao espaço foi uma tentativa dos Estados Unidos de transformar os voos espaciais em lançamentos rotineiros, de forma a serem economicamente mais viáveis.[1][2]

Quando o Columbia foi lançado, em 12 de abril de 1981, a previsão que os primeiros modelos fariam até 100 voos e haveria uma média de 24 lançamentos por ano. Contudo, passados mais de 27 anos do primeiro lançamento foram realizados um total de 124 voos, tendo ocorrido dois grandes desastres com a morte das duas tripulações, e o recorde de lançamentos foi de apenas 9 em 1985.[1][2]