Maria Rita de Sousa Brito Lopes Pontes (Salvador, 26 de maio de 1914 — Salvador, 13 de março de 1992), conhecida como Irmã Dulce, foi uma freira brasileira.

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Dulce dos Pobres
Irmã Dulce
Irmã Dulce durante a juventude.
Santa Dulce dos Pobres, Anjo bom da Bahia[1]
Nascimento Salvador, BA 
26 de maio de 1914
Morte Salvador, BA 
13 de março de 1992 (77 anos)
Nome nascimento Maria Rita de Sousa Brito Lopes Pontes
Nome religioso Irmã Dulce
Veneração por Igreja Católica
Igreja Episcopal Anglicana do Brasil
Beatificação 22 de maio de 2011
Salvador,
por Dom Geraldo Cardeal Majella Agnelo, enviado especial do Papa Bento XVI[1][2]
Canonização 13 de outubro de 2019
Basílica de São Pedro
por Papa Francisco
Principal templo Santuário Santa Dulce dos Pobres, Salvador, Bahia, Brasil
Festa litúrgica 13 de agosto[3][4]
Portal dos Santos
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Foi beatificada em 2011 pelo enviado especial do Papa Bento XVI, Dom Geraldo Majella Agnelo, em Salvador, e canonizada em 13 de outubro de 2019 pelo papa Francisco com o título de Santa Dulce dos Pobres, sendo a primeira santa nascida no Brasil.

Irmã Dulce ganhou notoriedade por suas obras de caridade e de assistência aos pobres e necessitados, obras essas que ela praticava desde muito cedo. Na juventude já lotava a casa de seus pais acolhendo doentes. Ela também criou e ajudou a criar várias instituições filantrópicas: uma das mais importantes e famosas é o Hospital Santo Antônio, que foi construído no lugar do galinheiro do Convento Santo Antônio. Hoje o hospital atende diariamente mais de cinco mil pessoas.[3] Foi uma das mais importantes, influentes e notórias ativistas humanitárias do século XX. Por suas ações de amor e assistência aos desfavorecidos, recebeu a alcunha de "Anjo Bom da Bahia".[5][6] Suas obras de caridade são referência nacional, e ganharam repercussão pelo mundo. Seu nome é sempre relacionado à caridade e amor ao próximo. Foi indicada ao Prêmio Nobel da Paz no ano de 1988 pelo então presidente do Brasil, José Sarney, porém não ficou com o título. Em 2001, foi eleita "a religiosa do século XX", em uma eleição que foi publicada pela revista Isto É. Em 2012, foi eleita uma dos 12 maiores brasileiros de todos os tempos em pesquisa feita pelo SBT, para eleger a personalidade que mais contribuiu para o país.[7]

Em 2014 o governador da Bahia, Jaques Wagner, instituiu por um decreto a data de 13 de agosto como o Dia Estadual em Memória à Bem Aventurada Dulce dos Pobres.[8][9][10] Contudo, a data não é feriado no estado, por não ter mais vagas disponíveis no calendário local.[8]

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