John Churchill, 1.º Duque de Marlborough

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John Churchill, 1.º Duque de Marlborough, Príncipe de Mindelheim, Conde de Nellenburg KG, PC (Musbury, 26 de maio de 1650Windsor, 16 de junho de 1722) foi um militar e estadista inglês cuja carreira durou o reinado de cinco monarcas. Vindo de uma página humilde na corte da Casa de Stuart, ele serviu Jaime, duque de Iorque, durante os anos de 1680 e início de 1670, ganhando avanço político e militar através de sua coragem e habilidade diplomática. O papel de Churchill em derrotar a rebelião de Monmouth em 1685 ajudou a manter Jaime no trono, mas apenas três anos depois, ele abandonou o seu patrono católico para o protestante holandês Guilherme de Orange. Homenageado por seus serviços na coroação de Guilherme com o condado de Marlborough, serviu com distinção adicional nos primeiros anos da Guerra dos Nove Anos, mas as acusações persistentes de jacobitismo provocou sua queda do cargo e prisão temporária na Torre de Londres. Foi só com a adesão da rainha Ana da Grã-Bretanha em 1702 que Marlborough atingiu o auge de seus poderes e garantiu a sua fama e fortuna.

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General Sua Graça
O Duque de Marlborough
KG PC
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John Churchill, 1.º Duque de Marlborough
Nome completo John Churchill
Nascimento 26 de maio de 1650
Ash, Devon, Flag_of_England.svg Inglaterra
Morte 16 de junho de 1722 (72 anos)
Windsor, Berkshire, Inglaterra, Flag_of_Great_Britain_%281707%E2%80%931800%29.svg Grã-Bretanha
Progenitores Mãe: Elizabeth Drake
Pai: Sir Winston Churchill
Cônjuge Sarah Jennings (1677/78–1722)
Serviço militar
País Flag_of_England.svg Reino da Inglaterra
Flag_of_Great_Britain_%281707%E2%80%931800%29.svg Reino da Grã-Bretanha
Serviço Exército Inglês
Exército Britânico
Anos de serviço 1667–1712
Patente General
Conflitos Rebelião de Monmouth
Guerra dos Nove Anos
Guerra da Sucessão Espanhola
Condecorações Ordem da Jarreteira
Assinatura
John_Churchill%2C_1st_Duke_of_Marlborough_Signature.svg
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Seu casamento com a temperamental Sarah Jennings - amiga íntima de Ana - garantiu a ascensão de Marlborough, pela primeira vez como Capitão-general das forças britânicas, depois de um ducado. Tornou-se líder de facto das forças aliadas durante a Guerra da Sucessão Espanhola, suas vitórias nos campos de Blenheim (1704), Ramillies (1706), Oudenarde (1708), e Malplaquet (1709), garantiu seu lugar na história como um dos grandes generais da Europa. Mas o relacionamento de sua esposa tempestuosa com a rainha, e sua posterior demissão da corte, foi fundamental para a sua própria queda. Incorrer em desfavor de Ana, e preso entre as facções tory e whig, Marlborough, que trouxe glória e sucesso ao reinado da rainha, foi retirado do cargo e foi para o exílio auto-imposto. Ele voltou para a Inglaterra e a influenciar a Casa de Hanôver, com a adesão de Jorge I ao trono britânico em 1714.

A insaciável ambição de John Churchill fez dele o mais rico de todos os súditos de Ana. Seus laços familiares o levaram para o núcleo da política europeia (sua irmã Arabella se tornou a amante de Jaime II, e seu filho, o Duque de Berwick, emergiu como um dos maiores marechais de Luís XIV de França).

Sua liderança nos exércitos aliados consolidou a emergente Grã-Bretanha como uma das mais importantes potências. Ele defendeu com sucesso a unidade entre os aliados, demonstrando suas habilidades diplomáticas. Ao longo de dez campanhas consecutivas durante a Guerra da Sucessão Espanhola, Marlborough manteve uma coalizão discordante através de sua pura força de personalidade e levantou permanente as forças britânicas a um nível não conhecido desde a Idade Média. Embora no final ele não pudesse obrigar a rendição total dos seus inimigos, suas vitórias permitiram a sua nação se erguer a partir de uma pequena a uma grande potência, garantindo a prosperidade crescente do país ao longo do século XVIII.

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