Robert Kelly Slater (Cocoa Beach, 11 de Fevereiro de 1972) é o maior surfista profissional da história deste desporto.[1]

Quick facts: Kelly Slater ...
Kelly Slater
Dados Pessoais
Nome completo Robert Kelly Slater
Apelido Hell, Slts GOAT
Nacionalidade norte-americano
Nascimento 11 de fevereiro de 1972 (50 anos)
Cocoa Beach, Flórida
 Estados Unidos
Cocoa Beach
Residência atual Cocoa Beach, Flórida
Ocupação ator, surfista (d) e produtor cinematográfico
Altura 1,75 m
Peso 72 kg
Carreira profissional
Patrocinador (es) Slater designs, Outerknown
Período em atividade 1990-presente
Títulos Unodecacampeão Mundial de Surfe - WCT (1992, 1994, 1995, 1996, 1997, 1998, 2005, 2006, 2008, 2010, 2011)
Website www.kellyslater.com
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Começou a competir no ano 1978, quando tinha seis anos de idade, no Salick Brothers Surf Contest, que venceu. Slater é unodecacampeão mundial de surfe, e competiu nos X-Games de 2003 e 2004. Kelly Slater deu início a uma nova era do surf de alto desempenho a partir dos anos 1990. Seu período de maior hegemonia aconteceu entre 1993 e 1998,  quando ganhou cinco títulos seguidos, surfando em um nível muito acima do de seus adversários. Depois de superar o recorde anterior de quatro títulos consecutivos de Mark Richards[2], Kelly Slater chegou a se aposentar em 1999, mas o período longe de competições durou pouco. Ele ganhou sua quinta coroa no "Pipe Masters" e o evento do CT no "Taiti" durante a fase em que apenas “se divertia” em competições, enquanto se mantinha ocupado com projetos de filmes, músicas e negócios. Entretanto, depois que Andy Irons, Mick Fanning e Joel Parkinson surgiram como uma nova e talentosa geração no WCT, Kelly Slater decidiu voltar a competir para valer. Ele voltou ao circuito em tempo integral em 2002 e, nos cinco anos seguintes, enfrentou seu rival mais difícil: Andy Irons. O havaiano o venceu por três anos seguidos. Slater finalmente recuperou o título em "2005" e repetiu em "2006", encerrando a sequência vitoriosa de Irons. Seu último título Mundial foi em 2011.

Slater acompanhou a evolução e as mudanças do esporte durante duas décadas, inspirando surfistas de duas gerações, sendo considerado por muitos como o maior surfista de todos os tempos. Detentor quase todos os principais recordes importantes do esporte, incluindo 11 títulos mundiais, 56 vitórias na carreira, além de ser o mais jovem e mais velho campeão mundial na história entre os homens —  ele conquistou seu primeiro título mundial em 1992, aos 20 anos, e o último em 2011, aos 39. Kelly Slater também será lembrado pela tecnologia de piscinas de ondas que ele e sua equipe de engenheiros da Kelly Slater Wave Co. colocaram em prática em 2015. Segundo a própria WSL, a tecnologia tem o potencial de revolucionar o surf por gerações.


Primeiros anos: Kelly Slater começou a surfar aos 5 anos, em Cocoa Beach, na Flórida, onde nasceu. Aos 10 anos, ele já ganhava eventos para surfistas com menos de 12 anos.  

Em 1984, Slater ganhou o primeiro título no campeonato dos Estados Unidos. Dois anos depois, terminou em terceiro na divisão júnior no campeonato mundial de amadores na Inglaterra. No ano seguinte, venceu o campeonato júnior da Copa do Pacífico na Austrália. O maior surfista de todos os tempos se tornou profissional em 1990. Nos dois primeiros anos no Circuito Mundial, terminou em 90º e 43º no ranking mundial. Em 1992, ele garantiu o pódio em três das cinco primeiras etapas, antes de ganhar seu primeiro evento no WCT: o Rip Curl Pro, na França.

A vitória no Pipeline Masters daquele ano no Havaí garantiu o primeiro título mundial de Kelly Slater. Aos 20 anos, ele se tornou o mais jovem campeão mundial de surf de todos os tempos.

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