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Pando (árvore)

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Pando ou gigante trémulo (em inglês: The Trembling Giant[1])é uma colónia clonal da espécie Populus tremuloides localizada no estado de Utah, Estados Unidos, surgida a partir de um único álamo-trémulo masculino (Populus tremuloides). A partir de marcadores genéticos foi determinado que toda ela forma parte de um único organismo vivo[2] com um sistema massivo de raízes subterrâneas. Estima-se que a planta pese de forma coletiva aproximadamente 6615 toneladas,[3] o que a converte no organismo vivo mais pesado da Terra que se conhece.[4] O sistema de raízes de Pando é considerado como estando entre os organismos vivos mais antigos do mundo, com uma idade aproximada de 80 000 anos.[5] embora o método utilizado para esta estimativa (uma estimativa feita quando as condições climáticas eram menos propícias para a germinação) não esteja suportada pela evidência atual de germinação.[6]

Troncos da colónia clonal Pando
Troncos da colónia clonal Pando

A colónia ocupa 43 hectares (106 acres) e conta com mais de 40 milhares de troncos individuais. Para além da pastagem intensiva de herbívoros como veados e uapitis, considerada como um dos principais factores naturais da sua degradação, os troncos individuais enfrentam a ameaça de patologias, que acabam por infectá-los invariavelmente após 100 anos ou mais de existência [7], chegando alguns exemplares a ultrapassar os 130 anos.[8] No entanto, este prejuízo não é fatal para o organismo como um todo, uma vez que o sistema de raízes aparenta ser imune e apto para se regenerar.

Nome

Pando na Floresta Nacional de Fishlake
Pando na Floresta Nacional de Fishlake

O nome "Pando" foi escolhido porque é o termo em latim para a primeira pessoa do singular do indicativo do verbo "espalhar",[1][9] enquanto que o termo mais popularizado de "gigante trémulo" está relacionado com o nome científico do Populus tremuloides: álamo-trémulo, cujas folhas se agitam frequentemente.

Referências

  1. a b Michael C. Grant (1993). «The Trembling Giant». Discover (em inglês). 14 (10). Consultado em 8 de outubro de 2006. Arquivado do original em 9 de maio de 2006 
  2. Pando, Serviço Nacional de Parques dos E.U.A.
  3. Junta Diretiva do Meio Ambiente da OCDE (2000). «Consensus Document on the Biology of Populus L. (Poplars)». Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Económico (em inglês). Consultado em 8 de outubro de 2006. Arquivado do original em 15 de dezembro de 2006 
  4. Genetic Variation and the Natural History of Quaking Aspen, Jeffry B. Mitton; Michael C. Grant, BioScience, Vol. 46, No. 1. (Jan., 1996), pp. 25-31.
  5. Quaking Aspen, Serviço de Parques Nacionais de Bryce Canyon
  6. Sistema de informação sobre os efeitos do fogo do Serviço Florestal dos E.U.A.: Populus tremuloides botanical and ecological characteristics
  7. Bryce, Mailing Address: P. O. Box 640201; Us, UT 84764 Phone:834-5322 Contact. «Quaking Aspen - Bryce Canyon National Park (U.S. National Park Service)». www.nps.gov (em inglês). Consultado em 24 de junho de 2019 
  8. «Pando - (I Spread)». United States Department of Agriculture Forest Service. Consultado em 24 de Julho de 2019 
  9. Divulgação Informativa de Desenvolvimento e Investigação, Serviço Florestal do Departamento de Agricultura dos E.U.A. (1999). «Quaking in Their Roots: The Decline of Quaking Aspen». Departamento de Agricultura dos E.U.A. Natural Inquirer. 2 (1): 7–11. Consultado em 8 de outubro de 2006 [ligação inativa]
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