Um político (do grego transliterado politikós[1]) ou estadista é quem se ocupa da política.[2] Segundo Sócrates, é um homem público que lida com a chamada "coisa pública". Segundo Platão, é filiado a um partido ou "ideologia filosófica de conduta". Se incorporado a um Estado pela vontade do povo, pode ser formalmente reconhecido como membro ativo de um governo. É uma pessoa que influencia a maneira como a sociedade é governada. Essa definição inclui pessoas que estão em cargos de decisão no governo e pessoas que almejam a esses cargos tanto por eleição quanto por indicação.

Péricles, um dos políticos mais célebres e influentes da antiguidade, governou a pólis de Atenas na Grécia antiga durante o século V a.C.
Frédéric Bastiat (1801-1850), político francês