René Descartes (La Haye en Touraine, 31 de março de 1596 – Estocolmo, 11 de fevereiro de 1650) foi um filósofo, físico e matemático francês.[1] Durante a Idade Moderna, também era conhecido por seu nome latino Renatus Cartesius.

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René Descartes
Filosofia do século XVII
René Descartes
Retrato de René Descartes, por Frans Hals
Nome completo René Descartes
Escola/Tradição: Cartesianismo, racionalismo, fundacionalismo
Data de nascimento: 31 de março de 1596
Local: La Haye en Touraine, Reino da França (atual Descartes, departamento de Indre-et-Loire)
Morte 11 de fevereiro de 1650 (53 anos)
Local: Estocolmo, Império Sueco
Principais interesses: metafísica, epistemologia, matemática, ciência
Trabalhos notáveis sistema de coordenadas, argumento ontológico para a existência de Deus, considerado o fundador da Filosofia Moderna
Influenciados: Platão, Pitagoras,Aristóteles, Sexto Empírico, Pirro, Agostinho, Aquino, Anselmo, Ockham, Francisco Sanches, Suárez, Scotus, Mersenne, Montaigne
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Notabilizou-se sobretudo por seu trabalho revolucionário na filosofia e na ciência, mas também obteve reconhecimento matemático por sugerir a fusão da álgebra com a geometria - fato que gerou a geometria analítica e o sistema de coordenadas que hoje leva o seu nome. Por fim, foi também uma das figuras-chave na Revolução Científica.

Descartes, por vezes chamado de "o fundador da filosofia moderna" e o "pai da matemática moderna", é considerado um dos pensadores mais importantes e influentes da História do Pensamento Ocidental. Inspirou contemporâneos e várias gerações de filósofos posteriores; boa parte da filosofia escrita a partir de então foi uma reação às suas obras ou a autores supostamente influenciados por ele. Muitos especialistas afirmam que, a partir de Descartes, inaugurou-se o racionalismo da Idade Moderna.[2] Décadas mais tarde, surgiria nas Ilhas Britânicas um movimento filosófico que, de certa forma, seria o seu oposto - o empirismo, com John Locke e David Hume.